Sau những chiến tích tại VCK U23 châu Á hồi đầu năm và ASiAD 2018, những cầu thủ U23 Việt Nam sinh năm 1996 như Văn Toàn, Văn Thanh, Phan Văn Đức được kỳ vọng sẽ giúp cho bóng đá Việt Nam đăng quang ngôi vô địch SEA Games 30 vào năm sau tại Philippines. Tuy nhiên, những cầu thủ này năm sau sẽ là 23 tuổi và BTC SEA Games chưa chốt độ tuổi tham dự giải đấu này (SEA Games 29 là lứa cầu thủ U22).

Tại cuộc họp hồi tháng 8 vừa qua của AFF ở Kuala Lumpur, một số Liên đoàn bóng đá thành viên đã đưa ra đề nghị áp dụng lứa tuổi U21 tham dự bóng đá nam SEA Games 30, thay vì U22 như năm 2017 và U23 những năm về trước. Nhưng LĐBĐ Việt Nam (VFF) lại có đề xuất khác.

Tại cuộc họp thường kì của LĐBĐ Đông Nam Á (AFF) diễn ra ở thủ đô Phnom Penh, Campuchia ngày 11/9, đề xuất của VFF về độ tuổi tham dự môn bóng đá nam SEA Games 30 đã nhận được sự ủng hộ của Ban thi đấu AFF. Đại diện VFF, ông Trần Quốc Tuấn – Phó chủ tịch Thường trực - đã tiếp tục đề nghị nên duy trì độ tuổi U22 thay vì U21.

Theo ông Tuấn, năm 2019 là năm đội tuyển U22 của các nước sẽ tham dự vòng loại U23 châu Á 2020 vào tháng 3/2019, vì vậy việc sử dụng lứa cầu thủ U22 tham gia SEA Games 30 sẽ đáp ứng được đồng thời 2 mục tiêu: Vừa góp phần giúp ổn định hệ thống thi đấu hàng năm của khu vực, vừa tạo điều kiện thuận lợi để các đại diện của Đông Nam Á vượt qua vòng loại U23 châu Á.

Đề nghị của VFF đã được các thành viên AFF nhất trí cao và điều này cũng đồng nghĩa với việc SEA Games 30 sẽ tiếp tục duy trì lứa tuổi U22 tham dự môn bóng đá nam, thay vì U23 (như tin đồn) và U21 (một số nước đề xuất). Như vậy, lứa cầu thủ tài năng sinh năm 1996 của bóng đá Việt Nam như Duy Mạnh, Văn Đức, Văn Thanh, Xuân Mạnh, Văn Toàn... sẽ không đủ điều kiện tham dự.

Mặc dù vậy, những ngôi sao U23 Việt Nam như Đình Trọng, Quang Hải, thủ môn Bùi Tiến Dũng và Hà Đức Chinh vẫn đủ tuổi tham dự SEA Games 2030.