Như đã biết, từ năm 2016 trở đi, tạp chí France Football đã lấy lại danh hiệu "Quả bóng vàng". Bởi vậy, FIFA đã sáng lập ra một giải thưởng cá nhân khác để thay thế. Giải thưởng ấy có tên "Cầu thủ xuất sắc nhất năm" (The Best FIFA Football Award).

Đó là thay đổi duy nhất trong đêm Gala diễn ra vào ngày 9/1/2017 tới tại Zurich, Thụy Sĩ. Còn lại, các danh hiệu truyền thống của FIFA vẫn được trao tặng như bình thường, trong đó đáng chú ý nhất là "Huấn luyện viên xuất sắc nhất năm".

Để chuẩn bị cho đêm Gala, FIFA đã công bố 10 ứng viên chính thức cho danh hiệu "Huấn luyện viên xuất sắc nhất năm" 2016, trong đó Zidane, Ranieri, Santos hay Simeone là những ứng viên nặng ký nhất.
 
FIFA công bố danh sách ứng viên HLV xuất sắc nhất năm 2016: Cuộc đua tam mã Zidane, Ranieri và Santos
Zidane là ứng viên sáng giá cho danh hiệu "Huấn luyện viên xuất sắc nhất năm" 2016 của FIFA
 
Sau khi lên thay Rafa Benitez, Zidane đã xuất sắc giúp Real Madrid chinh phục chức vô địch Cúp C1/Champions League lần thứ 11 trong lịch sử. Zizou cũng là nhà cầm quân duy nhất bất bại kể từ mùa giải 2016/17 khởi tranh.

Ranieri đã trải qua một năm cực kỳ thành công khi cùng Leicester lần đầu tiên đăng quang tại Premier League. The Foxes cũng thi đấu xuất sắc tại Champions League mùa này và trở thành đội bóng đầu tiên trong lịch sử giải đấu giữ sạch lưới sau 4 trận đầu tiên.

Fernando Santos đã giúp đội tuyển Bồ Đào Nha vô địch EURO 2016 và cũng là danh hiệu quốc tế lớn nhất trong lịch sử của Seleccao. Càng ấn tượng hơn khi Bồ Đào Nha của Santos đăng quang trên đất Pháp mà không để thua bất kỳ trận nào và chỉ thắng được duy nhất 1 trận trong 90 phút chính thức (thắng xứ Wales 2-0 tại bán kết).

Danh sách cụ thể 10 ứng viên cạnh tranh danh hiệu "Huấn luyện viên xuất sắc nhất năm" 2016 của FIFA:

Chris Coleman (đội tuyển Xứ Wales)

Didier Deschamps (đội tuyển Pháp)

Pep Guardiola (Bayern Munich/Manchester City)

Jurgen Klopp (Liverpool)

Luis Enrique (Barcelona)

Mauricio Pochettino (Tottenham Hotspur)

Claudio Ranieri (Leicester City)

Fernando Santos (đội tuyển Bồ Đào Nha)

Diego Pablo Simeone (Atletico Madrid)

Zinedine Zidane (Real Madrid)