Goal là một trong những chuyên trang thể thao uy tín hàng đầu tại châu Âu. Goal tổ chức bình chọn danh sách 50 cầu thủ xuất sắc nhất dựa trên cuộc bỏ phiếu từ 38 cây viết của tờ báo. Căn cứ để đánh giá chính là phong độ của các cầu thủ trong màu áo câu lạc bộ cũng như đội tuyển quốc gia.

Dựa trên các tiêu chí đó, Cristiano Ronaldo được chọn là cầu thủ đứng ở vị trí số 1 trong danh sách. Đây là năm thành công của Ronaldo về mọi mặt mặt cả ở cấp độ CLB lẫn ĐTQG, với 2 danh hiệu lớn nổi bật là chức vô địch Champions League và EURO 2016.

Gây tranh cãi nhất trong kết quả của cuộc bầu chọn năm nay là việc tiền đạo Lionel Messi không góp mặt nổi vào top 3, điều chưa từng xảy ra từ năm 2008 tới giờ. Anh thậm chí còn đứng sau cả người đồng đội tại Barca, Luis Suarez và ngôi sao của Atletico Madrid, Antoine Griezmann.

Danh sách 10 cầu thủ xuất sắc năm 2016 theo bình chọn của Goal:
1. Cris Ronaldo (Real Madrid - Bồ Đào Nha)
2. Luis Suarez (Barcelona - Uruguay)
3. Antoine Griezmann (Atletico Madrid - Pháp)
4. Lionel Messi (Barcelona - Argentina)
5. Gareth Bale (Real Madrid - Wales)
6. Neymar (Barcelona - Brazil)
7. Riyad Mahrez (Leicester - Algeria)
8. Robert Lewandowski (Bayern Munich - Ba Lan)
9. Gonzalo Higuain (Napoli và Juventus - Argentina)
10. Zlatan Ibrahimovic (Paris Saint Germain và Manchester United - Thụy Điển)