Lionel Messi từng tuyên bố giã từ đội tuyển sau khi Argentina thất bại ở Chung kết Copa America 2016. Đó là trận Chung kết thứ 4 với Argentina mà Messi nếm mùi thất bại, sau Chung kết Copa America các năm 2007 và 2015, cùng với Chung kết World Cup 2014.

Tuy nhiên Messi đã quyết định trở lại thi đấu cho đội tuyển Argentina vào tháng 9/2016, tại vòng loại World Cup 2018. Ngôi sao của Barca đã góp công lớn giúp đội tuyển xứ Tango giành vé đến vòng chung kết World Cup 2018.

Mới đây, khi nhắc lại quyết định từ giã đội tuyển, Messi chia sẻ: “Tôi đã đưa ra quyết định đó vào thời điểm nóng giận. Tôi cảm thấy ngượng ngùng khi tuyên bố rằng muốn trở lại thi đấu cho đội tuyển Argentina. Nhờ có HLV Edgardo Bauza và các đồng đội mà việc quay trở lại đội tuyển với tôi trở nên dễ dàng”.

Sau khi trở lại đội tuyển, Messi cho biết anh có tâm trạng rất khác so với lúc trước: “Ở tuổi 30, tôi tận hưởng việc thi đấu cho đội tuyển quốc gia theo cách khác và cảm thấy thích thú hơn trước đây rất nhiều. Tôi luôn muốn tận hưởng cảm giác thi đấu cho đội tuyển ở mọi thời điểm, cả ở trong và ngoài sân cỏ. Giờ đây, tôi cảm thấy thoải mái hơn trước khi khoác áo đội tuyển. Khi mà người ta chỉ trích tôi, tôi cũng đón nhận theo cách khác so với trước đây”.

Gần đây Messi đã phản bác những cáo buộc mình thao túng đội tuyển Argentina trong cuộc phỏng vấn với ESPN: “Người ta đưa ra cáo buộc một cách dễ dãi khiến tôi rất tức giận. Họ nói rất nhiều thứ mà họ không hiểu gì. Thế nên một mặt tôi cảm thấy rất phẫn nộ, nhưng mặt khác, tôi cũng quen dần với mọi thứ mà người ta nói”.

“Tôi đã quá quen với những điều lố bịch này. Trong vài năm qua, người ta không chỉ dựng chuyện về tôi mà còn về các cầu thủ khác trong đội tuyển nữa. Do vậy mà tôi đã phải sống với những điều tiến mà họ bịa đặt”, Messi nói tiếp.

Thật là dối trá khi nói rằng tôi đưa những cầu thủ và HLV mình muốn vào đội tuyển Argentina. Tôi chỉ là một cá nhân trong đội tuyển mà thôi. Nếu bạn nói với những cầu thủ tuyệt vời như Di Maria, Gonzalo Higuain, Sergio Aguero và Javier Mascherano rằng họ được thi đấu ở ĐTQG chỉ vì là bạn của Messi, đó là thiếu tôn trọng với họ cũng như với tôi”, siêu sao 30 tuổi phát biểu.