Sau khi chiêu mộ thành công trung vệ Aymeric Laporte với giá kỉ lục của CLB, 57 triệu bảng (65 triệu euro), Pep Guardiola vẫn để ngỏ khả năng chiêu mộ thêm cầu thủ trong ngày cuối của kì chuyển nhượng mùa Đông. Lúc này, cái tên được đồn đoán nhiều nhất với Man City là tiền vệ Riyad Mahrez của Leicester City.

Phát biểu trong buổi họp báo trước trận gặp West Brom, Pep úp mở khi được hỏi liệu ông có đang quan tâm đến cầu thủ nào không.

“Tôi có mối quan tâm với nhiều cầu thủ, những cầu thủ giỏi, rất giỏi. Có rất nhiều. Thị trường chuyển nhượng mở cửa tới ngày 31, chúng tôi đã nhiều lần nói chuyện với CLB để xem điều gì là tốt nhất với những cầu thủ chúng tôi có”, Guardiola cho biết.

Nếu việc chuyển nhượng không khả thi thì cũng chẳng có gì xảy ra cả. Tôi phải tin tưởng các học trò bởi những gì họ đã làm thật tuyệt vời. Nhưng tất nhiên, chúng tôi đang nghĩ về mùa hè này, mùa hè tới và tương lai”.

Do Leroy Sane phải nghỉ thi đấu dài hạn nên đội chủ sân Etihad coi Riyad Mahrez là phương án thay thế. Theo các nguồn tin uy tín như Sky Sports hay Goal, Man City đã trả giá 3 lần cho Mahrez và hiện cao nhất là 60 triệu bảng.

Bản thân ngôi sao người Algeria cũng có những tác động đến Ban lãnh đạo CLB Leicester để ra đi. Tuy nhiên, theo Telegraph, Bầy cáo sau khi chứng kiến những thương vụ Philippe Coutinho hay Virgil van Dijk đã ‘hét giá’ Mahrez tới 90 triệu bảng.