Huấn luyện viên Hữu Thắng cần Công Phượng tỏa sáng để U22 Việt Nam có thể tiến xa. Một bàn thắng, không pha đi bóng nào thành công, vô số lần bỏ lỡ cơ hội. Đó là những gì có thể mô tả về màn trình diễn của Công Phượng ở trận đấu với U22 Đông Timor.

Anh cũng có rất ít lần phối hợp với các đồng đội. Ngay cả ở pha ghi bàn ấn định chiến thắng 4-0 cho U22 Việt Nam của Công Phượng ở phút 72, công đầu dễ được ghi nhận cho tiền đạo Văn Toàn, người đã có pha chuyền như “dọn cỗ” trước đó.
 
Nếu so với những gì thể hiện trước chính Đông Timor mới tháng trước, Công Phượng lần này kém hơn hẳn. Trong khuôn khổ vòng loại U23 châu Á 2018 trên sân vận động Thống Nhất (TP. HCM), Phượng đã liên tục khuấy đảo khung thành Đông Timor bằng những đường đột phá táo bạo, ghi bàn, kiến tạo cho đồng đội và thường xuyên có những pha phối hợp ăn ý với Quang Hải, Xuân Trường bên cánh trái. HLV Kim Shin Hwan đã phải nức nở khen tiền đạo HAGL sau trận đấu này, dù thua.
 
Đặt cạnh đàn em Văn Hậu hôm qua, màn trình diễn của Công Phượng lại càng mờ nhạt. Hậu vệ CLB Hà Nội là người đưa U22 Việt Nam vươn lên dẫn 1-0 ngay từ phút thứ 8. Như nhận xét của Trưởng đoàn HAGL Nguyễn Tấn Anh, chính nhờ bàn thắng sớm này, Đông Timor đã phải chơi với U22 Việt Nam, thay vì duy trì ý định phòng ngự ngay từ đầu.
 
Từ đây, đội bóng của HLV Hữu Thắng đã dễ dàng hơn để kiếm thêm 3 bàn thắng nữa, kèm vô số cơ hội. Pha ghi bàn thứ hai ở phút 41 của Văn Hậu xứng đáng là một tuyệt phẩm. Từ khoảng cách ngoài 25m, hậu vệ quê Thái Bình đã tung cú dứt điểm cực hiểm hóc, đưa bóng găm góc cao khung thành, khiến thủ môn Đông Timor không thể cản phá. Bàn thắng làm gợi nhớ tới một pha lập công tuyệt đẹp khác của Văn Hậu, ghi ở trận đấu với CHDCND Triều Tiên ở VCK U19 châu Á 2016.
 
Ở một trận đấu cụ thể, và trước đối thủ yếu như Đông Timor, bất kỳ vị trí nào của đội tuyển U22 Việt Nam cũng có thể ghi bàn. Ngoài 4 bàn thắng trên, U22 Việt Nam còn bỏ lỡ một loạt cơ hội khác, trong đó có đến 2 pha chạm xà ngang và cột dọc (của Tuấn Anh với Xuân Trường).
 
Phong độ tỏa sáng của Văn Hậu cho thấy tiềm năng phát triển của tuyển thủ U20 chưa dừng lại. Tuy nhiên, nếu nhìn hành trình còn rất dài phía trước ở SEA Games 29, phong độ của Công Phượng mới thực sự là yếu tố quan trọng đối với đội bóng của HLV Hữu Thắng.
 
Cả về trình độ chuyên môn, kinh nghiệm thi đấu cũng như khả năng gây đột biến, Công Phượng đều đáng được tin cậy hơn cả trong số các gương mặt trên hàng tấn công đội tuyển U22 Việt Nam. Tiền đạo gốc Nghệ, như nhận xét của giới chuyên môn, mang tố chất bẩm sinh của một ngôi sao, có thể bùng nổ bất kỳ lúc nào nếu nhận được sự kích thích cần thiết. SEA Games 2015 và mới nhất, Vòng loại U23 châu Á 2018 là một ví dụ.
 
Để thắng Đông Timor, U22 Việt Nam có thể không cần thật sự xuất sắc. Tuy nhiên, muốn vượt qua những đối thủ thực mạnh ngang tầm, HLV Hữu Thắng cần đến sự thăng hoa của những gương mặt trụ cột, trong đó không thể thiếu Công Phượng.