Stoke City 2-0 Man City: Gáo nước lạnh vào tham vọng vô địch của Man xanh

Chơi trận đấu sớm thuộc vòng 15, Man City hiểu rằng họ cần một chiến thắng nhằm bảo vệ ngôi đầu  và cũng là để gây sức ép tới những đối thủ bám đuổi. Dù thiếu vắng một số trụ cột quan trọng như Yaya Toure, trung vệ Kompany và tiền đạo Aguero vì chấn thương nhưng xét về chất lượng đội hình, đội khách vẫn được đánh giá cao hơn hẳn so với Stoke.

Tuy nhiên Stoke lại cho thấy họ nguy hiểm và khó bị đánh bại đến thế nào khi được chơi trên sân nhà Britania. Chủ động chơi áp sát, không để đối thủ có nhiều thời gian, khoảng trống xử lý bóng. Cách đá này khiến Man City gặp khó trong việc triển khai lối chơi.

Stoke City 2-0 Man City: Gáo nước lạnh vào tham vọng vô địch của Man xanh


Khó khăn càng tăng thêm gấp bội khi xuất phát từ một pha đi bóng tốc độ bên cánh phải của tiền vệ Shaqiri , anh vượt qua liền 2 cầu thủ và thực hiện pha căng ngang vừa tầm cho Arnautovic băng vào đệm bóng mở tỉ số. Stoke vươn lên dẫn trước 1-0 ngay phút thứ 7.

Lòng tự trọng bị tổn thương, Man City điên cuồng đẩy cao tốc độ trận đấu hòng kiếm tìm bàn gỡ hòa. Song hàng thủ Stoke với số đông không dễ bị xuyên thủng, các phương án tấn công của đội khách tỏ ra thiếu sắc bén. Tình huống ngon ăn nhất là pha một mình đột phá của De Bruyne và tung ra pha dứt điểm góc gần, chỉ tiếc là nó chưa đủ độ khó để hạ gục thủ môn Butland.

Stoke City 2-0 Man City: Gáo nước lạnh vào tham vọng vô địch của Man xanh

Mải miết tấn công, hàng thủ của Man xanh tỏ ra chủ quan và họ đã phải trả giá đắt. Vẫn là Shaqiri, trong một ngày “Messi của dãy Alps” chơi như lên đồng, anh chứng minh cho NHM thấy biệt danh này chẳng phải nói quá. Cái chân trái ảo diệu của cầu thủ người Thụy Sỹ vẽ ra đường chọc khe tinh tế loại bỏ toàn bộ hàng phòng ngự Man City, Arnautovic chỉ việc di chuyển đúng bài và vung chân sút nối chéo góc đánh bại Joe Hart lần thứ 2.

Có 2 bàn thắng làm vốn, Stoke chẳng việc gì phải vội vàng, họ lùi sâu về phòng thủ còn Man City lại dồn lên tấn công trong bế tắc. Nếu may mắn hơn Arnautovic đã có thể mang về cú hat-trick cho riêng mình trước khi hiệp 1 kết thúc từ những tình huống phản công.

Hiệp 2 diễn ra có phần khá giống hiệp 1, thế trận hoàn toàn thuộc quyền kiểm soát của Man City, hướng tấn công chủ yếu từ cánh trái, nơi hậu vệ Kolarov thường xuyên tham gia hỗ trợ. Những sự thay đổi được thực hiện, Delph thay Fernandinho và Iheanacho thế chỗ Bony sau đó phút 62 đến lượt David Silva cũng ra sân nốt nhường vị trí cho Jesus Navas.

Tới phút 74, Man City chỉ còn chơi với 10 người do Fernando chấn thương rời sân nhưng họ đã hết quyền thay người. Một vài tình huống nguy hiểm được tạo ra tuy nhiên mọi nỗ lực của các học trò HLV Pellegrini đều bất lực trước hàng thủ chơi kỷ luật, tập trung của Stoke.

Kết quả chung cuộc đội chủ nhà bất ngờ hạ gục đối thủ mạnh Man City 2-0. Trận thua khiến thầy trò Pellegrini phải nhìn nhận lại lối chơi, sự vững chắc của hàng thủ nếu muốn cạnh tranh chức vô địch khi cuộc đua Premier League hẵng còn dài.