Gary Neville: Thảm bại nhưng quyết không từ bỏ sự nghiệp huấn luyện

Cái kết được báo trước

Thực ra đây không phải là lần đầu tiên đội bóng lớn nhất thành Valencia có ý định chia tay người Anh nhà Neville. Bởi ngay sau 10 trận đầu tiên cầm quân tại La Liga, Chủ tịch Peter Lim và cũng là đối tác kinh doanh của Neville đã nảy sinh ý định đó.

Ngay trong 2 trận mở màn của Gary, Valencia đã thua mất mặt trước Lyon ngay tại Mestalla và bị loại khỏi Champions League. Trận ra mắt tại La Liga cũng không hề suôn sẻ khi Valencia bị đối thủ nhược tiểu Eibar cầm hòa 1-1.

Phải đến trận thứ 10 tại La Liga, Neville mới giúp Valencia có được chiến thắng đầu tiên trước Espanyol. Nhưng trước đó Valencia lại thảm bại 0-7 trước Barcelona tại Camp Nou trong khuôn khổ bán kết lượt đi Copa del Rey.

Gary Neville: Thảm bại nhưng quyết không từ bỏ sự nghiệp huấn luyện

Thảm bại ấy khiến niềm tin vào Neville vốn đã suy giảm lại càng trở nên cạn kiệt hơn. Trong thất bại 0-2 ngay tại Mestalla trước Celta Vigo cách đây gần 2 tuần, các cổ động viên Valencia đã giương cao biểu ngữ “Gary Neville out”.

Quả nhiên, chỉ 11 ngày sau, khi Neville trở lại Valencia từ đội tuyển Anh - ông cũng đang kiêm nhiệm cương vị trợ lý của Rod Hodgson, trát sa thải đã ập xuống. Neville buộc phải rời Mestalla khi La Liga còn 8 vòng đấu nữa mới hạ màn.

Sẽ không bỏ cuộc

Thất bại trong cuộc vực dậy Valencia khiến uy tín của Gary Neville bị suy giảm trong mắt giới chuyên môn và người hâm mộ. Bản thân nhà cầm quân 41 tuổi cũng bị tổn thương nghiêm trọng. Song, điều đó không có nghĩa là ông sẽ giã từ sự nghiệp huấn luyện.

Trước khi Gary Neville nhậm chức, Valencia đang xếp thứ 9 và rộng cửa cạnh tranh 1 xuất sự Cup châu Âu mùa tới tại La Liga. Song sau 16 trận dưới thời Neville, “bầy dơi” chỉ thắng được vỏn vẹn 3 trận, rơi xuống vị trí thứ 14 và chỉ còn hơn nhóm “cầm đèn đỏ” 8 điểm.

Gary Neville: Thảm bại nhưng quyết không từ bỏ sự nghiệp huấn luyện

Nhưng không có nghĩa chỉ mình Neville là người duy nhất phải chịu trách nhiệm cho chuỗi thành tích ấy. Bởi trên thực tế, ngay khi rời cabin bình luận, ông đã phải tiếp quản một đội bóng chỉ thắng được 1 trong 6 trận gần nhất và phần lớn các cầu thủ đều không biết tiếng Anh.

Trong 4 tháng ngắn ngủi cầm quyền, người anh nhà Neville đã giành 90 phút mỗi ngày để học tiếng Tây Ban Nha. Bản thân Neville cũng không có ý định hoàn thành nốt hợp đồng đã ký trước khi có những toan tính cho tương lai.

"Tôi muốn cảm ơn CLB Valencia, người hâm mộ, các nhân viên và các cầu thủ. Tôi đã rất muốn tiếp tục công việc nhưng tôi hiểu rằng chúng ta đang ở trong một kết quả tệ hại. Bản thân tôi rất tiếc vì đã không đáp ứng được yêu cầu của CLB”, Neville cho biết.

Cảm giác thất bại là không hề dễ chịu. Nhưng Neville chấp nhận điều đó và sẽ không từ bỏ sự nghiệp huấn luyện còn non trẻ. Trước mắt, ông sẽ toàn tâm toàn ý phò tá Rod Hodgson để chuẩn bị cho vòng chung kết EURO 2016 rồi mới nghĩ tới những bước đi tiếp theo.

Neville anh đi, Neville em vẫn được giữ lại

Sau khi sa thải Gary Nevill, Ban lãnh đạo Valencia đã bổ nhiệm ông Pako Ayestaran, người từng làm trợ lý khi Rafa Benitez còn ở Mestalla, làm huấn luyện viên tạm quyền.

Song Peter Lim và các cộng sự vẫn giữ lại người em Phil Neville - vốn đã giữ cương vị trợ lý tại Valencia trước khi Gary đến - ít nhất cho đến khi họ tìm được huấn luyện viên mới.