Kết quả thắng 4-2 ở trận đấu đầu tiên gặp U21 Thái lan đã giúp thầy trò HLV Phạm Minh Đức chính thức có vé vào bán kết, thậm chí ngôi đầu bảng B khó thoát khỏi tay U21 Việt Nam. Cần biết rằng, ở trận đấu mở màn, U21 Thái Lan đã hòa U21 Singapore 2-2. Vậy nên khi gặp U21 Singapore, U21 Việt Nam chỉ cần hòa là đứng nhất bảng. Nhìn vào những gì các học trò của HLV Phạm Minh Đức đã thể hiện trước U21 Thái Lan, rõ ràng nhiệm vụ từ hòa tới thắng không quá khó khăn với họ.

Trái với U21 Việt Nam, U21 HAGL lại có khởi đầu tệ hại. Nhà ĐKVĐ của giải thúc thủ 0-1 trước U19 Hàn Quốc, và vào 18h chiều nay, Công Phượng và đồng đội buộc phải đá “sinh tử” với U21 Myanmar để tranh tấm vé còn lại của bảng A. Trước đó, U21 Myanmar cũng đã thua U19 Hàn Quốc 0-2, vì thế, họ buộc phải thắng U21 HAGL mới có thể giành vị trí thứ 2. Còn với thầy trò Nguyễn Quốc Tuấn, chỉ cần hòa thôi là họ đủ điều kiện để theo chân U19 Hàn Quốc.

Cho tới thời điểm này, đa số người hâm mộ đều tin rằng, 1 trong 2 trận bán kết sẽ là cuộc chiến nội bộ giữa U21 Việt Nam và U21 HAGL. Trước viễn cảnh ấy, HLV Phạm Minh Đức tỏ ra không mấy lo lắng. Trả lời báo chí, nhà cầm quân 39 tuổi khẳng định, trong trường hợp gặp U21 HAGL ở bán kết thì ông cũng đã có những phương án. Ông nhận định, đội bóng phố Núi không có nhiều đột biến về lối chơi nên sẽ có cách để tạo thế trận riêng cho đội bóng của mình.

Giải U21 Báo Thanh Niên chiều nay: Hiển hiện trận bán kết trong mơ giữa U21 VN - U21 HAGL
Nhà cầm quân của U21 VN tỏ ra bình thản nếu chạm U21 HAGL

Ngoài ra, HLV Phạm Minh Đức còn nói thêm rằng, ông sẽ không bất ngờ nếu U21 HAGL bị loại ngay từ vòng bảng. Cựu danh thủ gốc Hà Đông đã theo dõi U21 Myanmar thi đấu với U19 Hàn Quốc và nhận thấy đây là đội bóng được tổ chức tốt, nền tảng thể lực dồi dào và có những cá nhân xuất sắc. Vậy nên họ hoàn toàn có thể khiến U21 HAGL ôm hận.

Năm ngoái, tại giải U19 Đông Nam Á, U19 Myanmar với nòng cốt là những cầu thủ dự VCK U20 Thế giới đã thúc thủ trước U19 Việt Nam với đa số các cầu thủ U19 HAGL trong đội hình. Theo như HLV Eric Williams, trong đội hình U21 Myanmar dự giải U21 Quốc tế năm nay, chỉ có 1-2 cầu thủ từng dự giải U20 Thế giới hồi giữa năm. Tức là so với đội hình mà Công Phượng, Tuấn Anh từng đụng cách đây hơn 1 năm, họ chưa chắc đã nguy hiểm bằng.

Nếu U21 HAGL gặp U21 Việt Nam tại bán kết, người hâm mộ có lý do để tin vào một trận đấu kịch tính. HLV Phạm Minh Đức vốn rất muốn đánh bại U21 HAGL để khẳng định rằng công tác đào tạo trẻ của Hà Nội T&T (có tới 13 cầu thủ U21 Hà Nội T&T góp mặt trong thành phần U21 Việt Nam) chẳng kém cạnh gì HAGL. Ngoài ra, ông cũng muốn người ta quên đi thất bại của U21 Việt Nam trước chính lứa Công Phượng ở bán kết giải U21 Quốc tế năm ngoái.