U21 Yokohama là đội bóng trẻ nhưng gây được ấn tượng mạnh trong lần đầu dự Giải U21 quốc tế khi đánh bại U21 Myanmar 4-1 và giành chiến thắng 1-0 trước U21 Việt Nam. Là đội nhất bảng A nên đoàn quân của HLV Tomonobu sẽ đối đầu với ĐKVĐ U21 HAGL ở trận bán kết diễn ra chiều 24/12. 
 
Trước trận đấu này, HLV Tomonobu cho biết rằng ông đã theo dõi kĩ đối thủ thi đấu ở 2 trận đấu trước và nắm được điểm mạnh và điểm yếu của họ. "Tôi đã theo dõi hai trận đấu của U21 HAGL vừa qua và nghiên cứu kỹ lối chơi của đối thủ ở trận bán kết. Tôi cảm giác họ gần như tiến bộ qua từng trận đấu khác nhau. Lối chơi của U21 HAGL đã thoát hơn, những gương mặt chơi trên hàng công biết cách tỏa sáng đúng thời điểm", HLV U21 Yokohama chia sẻ. 
 
Nói về điểm yếu của U21 HAGL, HLV Tomonobu cho biết: "Những cầu thủ chơi ở hàng thủ U21 HAGL thường không đeo bám thường xuyên và ít gây áp lực lên các tiền đạo của đối phương. Đó là điểm yếu lớn nhất của U21 HAGL ở hai trận đấu vừa qua với những bàn thua không đáng. Ở trận đấu chiều nay, tôi sẽ thường xuyên nhắc nhở các tiền vệ tấn công và tiền đạo cần chú ý và khai thác vào lỗ hỏng này". 
 
Bên cạnh đó, nhà cầm quân trẻ tuổi đến từ Nhật Bản cũng đánh giá cao những cá nhân của U21 HAGL, đặc biệt là Công Phượng. "Các cầu thủ U21 HAGL đều có chất lượng chuyên môn rất cao, đặc biệt những người thi đấu ở trên hàng công rất nhanh nhẹn và khéo léo, đây là nỗi lo lớn nhất của tôi. 
 
Cầu thủ số 10 ( tiền đạo Công Phượng - PV ) người mùa giải vừa rồi thi đấu cho Mito Holyhock sẽ là mối nguy hiểm thường trực đối với hàng thủ của chúng tôi. Cậu ấy sở hữu kỹ thuật qua người rất khéo mà các cầu thủ cùng lứa tuổi rất khó hóa giải. Vậy nên, tôi sẽ dặn dò các hậu vệ cần dành sự chăm sóc đặc biệt đối với tiền đạo này", HLV Tomonobu bày tỏ sự quan ngại đối với tiền đạo Công Phượng.
 
Trận bán kết thứ nhất Giải U21 quốc tế 2016 giữa U21 Yokohama vs U21 HAGL sẽ diễn ra lúc 18h00 ngày 24/12. Trận đấu này sẽ được trực tiếp trên Bongdanet.vn, mời quý vị và các bạn chú ý đón xem.