Mới đây, BTC Giải U21 Báo Thanh Niên 2017 đã chia nhóm thi đấu vòng loại để tranh vé dự VCK diễn ra tại Bình Dương. Do đó, vòng loại sẽ diễn ra trên khắp cả nước và các đội sẽ chia theo khu vực. Tâm điểm của vòng loại năm nay tập trung vào bảng C do HAGL là chủ nhà. Thực tế, đội bóng phố Núi được đánh giá cao nhất bảng C ở vòng loại nếu như không có sự hiện diện của U21 PVF. Ở bảng đấu này còn có những đội bóng khác là Đắk Lắk, Bình Phước, TP.HCM và Đồng Nai.

Mặc dù vậy, U21 HAGL vẫn được đánh giá cao ở vòng loại. Tuy họ không còn có được sự phục vụ của Tuấn Anh, Công Phượng hay Văn Toàn nhưng với lứa cầu thủ chất lượng như Phan Thanh Hậu, Hoàng Nam, Thanh Bình, Thanh Sơn... sẽ là trụ cột của đội bóng phố Núi tại vòng loại lần này. Đây đều là những gương mặt từng dự World Cup 2017 cùng U20 Việt Nam và gây được ấn tượng mạnh. Vì thế, họ được kỳ vọng rất nhiều ở vòng loại U21 Báo Thanh Niên 2017. 
 
Không có gì thay đổi thì đội bóng phố Núi sẽ do những HLV rất mát tay với đội trẻ là Đinh Hồng Vinh, Nguyễn Văn Đoàn dẫn dắt. Do V.League đang nghỉ nên những cầu thủ như Nguyễn Lam, Việt Hưng, Châu Ngọc Quang sẽ tham dự vòng loại U21 diễn ra trên sân nhà Pleiku lần này. 
 
Trong khi đó, U21 PVF được đánh giá là đối trọng lớn nhất của U21 HAGL tại bảng C vòng loại. Đội PVF sẽ sử dụng những cầu thủ trẻ đang gây được tiếng vang trong thời gian qua như Văn Xuân, Quang Vinh, Bá Hoàng, Trọng Phú, Xuân Tú…. Đây đều là những gương mặt vừa giúp Việt Nam giành chức vô địch giải U19 quốc tế lần 1 tại Nha Trang. 
 
Đây cũng là bộ khung của PVF đang dự vòng chung kết giải hạng Nhì Quốc gia 2017 ở Quảng Nam. Những cầu thủ PVF sẽ cùng với 4 tài năng trẻ của bóng đá Cần Thơ là Tùng Quốc, Thành Lộc, Thanh Long, Ngọc Bảo lên phố Núi “thách thức” đội chủ nhà HAGL có binh hùng tướng mạnh.
 
Do vậy, cuộc đối đầu giữa 2 đội bóng này hứa hẹn sẽ rất hấp dẫn và kịch tính. Và rất may là điều lệ của giải quy định 4 đội nhất bảng và 3 đội nhì bảng xuất sắc nhất sẽ có mặt ở vòng chung kết nên người hâm mộ sẽ vẫn có cơ hội xem 2 đội bóng rất được yêu mến này tranh tài ở Bình Dương.
 
Vòng loại giải U21 Báo Thanh Niên sẽ diễn ra trên khắp cả nước từ ngày 8-18/8. Do Nam Định, T.Quảng Ninh và Cà Mau rút lui nên ban tổ chức buộc phải điều chỉnh, đưa SLNA ra đá bảng A ngoài Bắc, đôn PVF và Đồng Nai vào bảng C tổ chức tại Pleiku....
 
Phân bảng vòng loại U21 Báo Thanh Niên 2017
 
Bảng A: Viettel (đăng cai), FLC Thanh Hóa, Hà Nội, SLNA 
 
Bảng B: Huế (đăng cai), Quảng Nam, Bình Định, S.Khánh Hòa, SHB.Đà Nẵng
 
Bảng C: HAGL (đăng cai), Đắk Lắk, Bình Phước, PVF, TP.HCM, Đồng Nai
 
Bảng D: Long An (đăng cai), Tiền Giang, Cần Thơ, An Giang, Đồng Tháp