Còn nhớ ở giải U21 quốc tế 2015, Công Phượng được ông thầy người Pháp tin tưởng trao băng đội trưởng. Và anh đã đáp lại lòng tin của thầy “Giôm” với màn trình diễn ấn tượng khi thâu tóm hai danh hiệu cá nhân: Cầu thủ xuất sắc nhất và Vua phá lưới. Tiền đạo sinh năm 1995 cũng là là nhân tố quyết định giúp U21 HAGL hạ đối thủ đến từ Hàn Quốc ở trận chung kết.

Tuy nhiên, một ngày trước thềm giải đấu năm nay, HLV Graechen đã quyết định thay đổi người mang băng thủ quân U21 HAGL.

Lý do không được ông tiết lộ, song có lẽ nó bắt nguồn từ mùa giải thất vọng vừa qua của Công Phượng. Cầu thủ xứ Nghệ chật vật trong việc tìm kiếm vị trí tại CLB Mito HollyHock. Trên bình diện ĐTQG, Công Phượng không chen chân được vào hàng công của triều đại HLV Hữu Thắng.

Việc không còn tấm băng thủ quân trên cánh tay có lẽ lại giúp Công Phượng trút bỏ được gánh nặng và thi đấu thanh thoát hơn. Nhất là khi anh được trở về màu áo HAGL cùng người đá cặp quen thuộc Văn Toàn.

Người được chỉ định đeo băng đội trưởng thay Công Phượng không phải ai xa lạ, đó là tiền vệ Xuân Trường. Trái ngược với Công Phượng, Xuân Trường đã có một mùa giải ấn tượng.

Cầu thủ gốc Tuyên Quang được ban lãnh đạo CLB Incheon United đánh giá rất cao, thể hiện ở việc đội bóng này loại hết dàn ngoại binh mùa giải vừa qua và chỉ giữ lại mình Xuân Trường.

Tại AFF Cup 2016, Xuân Trường cũng thể hiện tầm ảnh hưởng của mình ở khu trung tuyến ĐT Việt Nam. Anh đang là ứng cử viên nặng ký cho danh hiệu Quả bóng vàng Việt Nam 2016.

Ngày mai 18/12, giải U21 quốc tế 2016 sẽ khai mạc với trận đấu giữa hai đội khách mời là U21 Thái Lan và U21 Gangwon.