Công Phượng có một mùa giải mờ nhạt tại Nhật Bản khi không được ra sân tại J.League 2, đó cũng là lý do anh chơi không tốt khi trở về khoác áo ĐTVN dự AFF Cup 2016. Thế nhưng, HLV Guillaume Graechen luôn có niềm tin rằng "trò cưng" của mình sẽ hồi sinh ở Giải U21 quốc tế 2016. 
 
Tuy nhiên, ở trận mở màn gặp U21 Thái Lan, Công Phượng thi đấu vật vờ và nhận được những lời la ó của rất nhiều CĐV trên sân Thống Nhất. Sau trận đấu, ông thầy người Pháp vẫn tuyệt đối tin tưởng Công Phượng và khẳng định cậu học trò của mình sẽ không chơi tệ 2 trận đấu liên tiếp. 
 
Và khoảnh khắc Công Phượng tỏa sáng cũng đã đến. Ở những phút cuối hiệp hai trong trận gặp U21 Gangwon, nhận bóng từ giữa sân trong thế quay lưng lại khung thành, Phượng đã dùng động tác giả rất hay để loại bỏ 2 cầu thủ U21 Gangwon áp sát sau lưng, trước khi tăng tốc và qua một loạt người nữa trước khi không cho thủ môn đối phương cơ hội nào bằng cú sút như búa bổ. 
 
Công Phượng đã ghi bàn theo phong cách của mình nhưng anh không ăn mừng bàn thắng. Bên ngoài sân, HLV Guillaume Graechen cũng thầm mừng trong lòng khi tiền đạo gốc xứ Nghệ cuối cùng cũng "nổ súng". 
 
Phát biểu sau trận đấu, HLV Graechen chia sẻ: “Tôi có nói với mọi người rồi, Công Phượng hiếm khi chơi tồi 2 trận liên tục. Hôm nay cậu ấy đã trả lời điều đó bằng bàn thắng vào lưới U21 Gangwon. Đó là cách Công Phượng đối đầu với sức ép. Cũng như thủ môn Văn Trường, Công Phượng rất cần những trận đấu để tìm lại cảm giác tốt nhất. Những cuộc đối đầu ở giải U21 quốc tế sẽ rất tốt cho cậu ấy".
 
Bên cạnh đó, ông thầy người Pháp cũng tiết lộ về việc giúp Công Phượng thêm tự tin và tỏa sáng ở trận đấu này:  “Công Phượng đã tự chủ động chơi lùi về sâu. Nhưng trước trận tôi có yêu cầu Phượng cố gắng chạm bóng nhiều nhất có thể. Công Phượng là người có tính sáng tạo cao. Cậu ấy là mẫu người luôn lao lên phía trước để phá vỡ cấu trúc phòng ngự của đối phương.
 
Tôi rất vui khi Công Phượng đã đáp lại kỳ vọng của tôi. Về việc cậu ấy lùi sâu tôi không thấy có vấn đề gì. Lúc trước ở học viện Phượng bắt đầu ở vị trí số 6, sau mới lên đá tiền đạo. Cấu ấy không phải là mẫu trung phong bẩm sinh”, HLV Guillaume Graechen hết lời khen ngợi Công Phượng.
 
Sau trận thắng 3-1 trước U21 Gangwon, Công Phượng cùng các đồng đội đã giành vé vào bán kết Giải U21 quốc tế gặp U21 Yokohama. Đây là một thử thách nữa đối với U21 HAGL trong hành trình bảo vệ ngôi vương của mình. 

 Video bàn thắng U21 HAGl 3-1 U21 Gangwon