Công Phượng được kỳ vọng sẽ "hồi sinh" tại giải U21 quốc tế sau màn trình diễn thất vọng ở ĐT Việt Nam tại AFF Cup 2016. Thế nhưng, chân sút vừa trở về từ CLB Mito Hollyhock lại gây thất vọng ở trận đầu ra quân gặp U21 Thái Lan. Công Phượng thi đấu vật vờ và không tạo nên được tình huống nào thực sự nguy hiểm về phía đối phương và chung cuộc U21 HAGL thua 0-1. 
 
Sau trận đấu này, những chỉ trích của dư luận không nhằm vào thất bại của U21 HAGL mà đổ hết lên đầu Công Phượng. Chính vì thế, HLV Guillaume Graechen đã phải lên tiếng động viên học trò và tiếp tục kỳ vọng Công Phượng sẽ tỏa sáng ở trận đấu gặp U21 Gangwon vào tối 22/12. 
 
Chia sẻ với báo chí sau buổi tập chiều 21/12, thầy Giôm muốn "trò cưng" của mình hãy chơi đơn giản: "Không hẳn là tôi không hài lòng với màn trình diễn của Công Phượng ở trận đấu đầu tiên, nhưng với những gì đã thể hiện trên sân rõ ràng bản thân cậu ta cũng tự thấy rằng mình đã không có một trận đấu tốt như kỳ vọng. Tôi nghĩ với một cầu thủ thông minh như Công Phượng sẽ biết cần phải làm gì để có thể quay trở lại, đạt được phong độ tốt nhất, tôi dành lời khuyên cho cậu ta là Công Phượng nên chọn lối chơi đơn giản hơn". 
 
Ngoài việc đưa ra lời khuyên cho Công Phượng, ông thầy người Pháp cũng nhắc nhở toàn đội U21 HAGL để hướng đến kết quả tốt nhất trước U21 Gangwon. "Các cầu thủ của tôi cần phải cải thiện các pha tấn công để có thể mang về hiệu quả nhất định là các bàn thắng. Hàng phòng ngự được tổ chức khá tốt nhưng các trung vệ chưa hạn chế được sức mạnh từ các pha phạt góc và dễ dàng nhận lấy bàn thua", HLV Graechen chia sẻ.
 
Nhận xét về đối thủ trong trận đấu quyết định tới tấm vé vào chơi trận bán kết Giải U21 quốc tế, HLV Graechen cho biết rằng U21 Gangwon yếu hơn U21 Thái Lan rất nhiều, nhưng U21 HAGL không vì thế mà chủ quan và xem thường đối thủ. Cũng theo ông thầy người Pháp, ông sẽ có những sự điều chỉnh nhân sự ở trận đấu gặp U21 Gangwon do Văn Sơn và Đăng Tuấn gặp chấn thương. 
 
Cuộc đối đầu giữa U21 HAGL và U21 Gangwon diễn ra vào lúc 18h00 ngày 22/12. Trận đấu này sẽ được trực tiếp trên Bongdanet.vn, mời quý vị và các bạn chú ý đón xem.