U21 HAGL dự Giải U21 quốc tế mùa thứ 3 không ngoài mục tiêu nào khác là bảo vệ ngôi vô địch. Vẫn những ngôi sao từng 2 lần xưng vương trước đó là Công Phượng, Xuân Trường, Văn Toàn, Hồng Duy, Đông Triều... cùng với sự dẫn dắt của HLV Guillaume Graechen. 
 
Thế nhưng, đội bóng phố Núi đã gặp khó khăn ngay trận đấu mở màn khi các cầu thủ thi đấu chưa thực sự ăn ý và những tuyển thủ vừa thi đấu tại AFF Cup 2016 như Văn Toàn, Xuân Trường, Văn Thanh có dấu hiệu quá tải. Kỳ vọng lớn nhất đặt lên đôi chân Công Phượng nhưng chân sút gốc xứ Nghệ lại gây thất vọng và U21 HAGL thua 0-1 trước U21 Thái Lan. 
 
Trong thế trận buộc phải thắng, U21 HAGL đã làm được khi đánh bại U21 Giangwon, đội bóng trẻ và khá yếu với tỷ số 3-1 qua đó giành vé vào bán kết. Nhưng đối thủ của đoàn quân HLV Guillaume Graechen là U21 Yokohama. Đội bóng trẻ đến từ Nhật Bản nhưng đã để lại ấn tượng tại giải đấu năm nay. 
 
U21 Yokohama thực chất chỉ là những cầu thủ mới chỉ 17-18 tuổi nhưng họ đã khiến cho U21 Myanmar thua đậm 1-4 và thắng U21 Việt Nam 1-0 qua đó giành ngôi đầu bảng A với 2 trận toàn thắng. Đây thực sự là đối thủ đáng gờm của U21 HAGL tại giải đấu năm nay bởi đội bóng trẻ đến từ Nhật Bản sở hữu lối đá đa dạng và tận dụng cơ hội cực tốt. Thế nên, U21 HAGL nếu tiếp tục trình diễn lối đá như 2 trận đấu tại vòng bảng thì khả năng họ bị U21 Yokohama biến thành cựu vương là rất cao.
 
Tuy nhiên, Công Phượng đã giải tỏa được áp lực bằng bàn thắng vào lưới U21 Gangwon qua đó đánh dấu sự trở lại mạnh mẽ của cầu thủ này. Hơn nữa, U21 HAGL cũng sẽ có được lực lượng mạnh nhất ở trận đấu này khi Văn Sơn, Châu Đăng Quang đã hồi phục chấn thương, vì thế người hâm mộ vẫn kỳ vọng đội bóng phố Núi sẽ vượt qua U21 Yokohama để giành vé vào chung kết. 
 
Trận bán kết 1 Giải U21 quốc tế 2016 giữa u21 Yokohama vs U21 HAGL sẽ diễn ra vào lúc 18h00 ngày 24/12. Trận đấu này sẽ được trực tiếp trên Bongdanet.vn, mời quý vị và các bạn chú ý đón xem.