U21 Yokohama (áo trắng) gửi thông điệp mạnh mẽ đến chức vô địch Giải U21 QT 2016
 
U21 HAGL vẫn là tâm điểm của giải U21 quốc tế 2016 diễn ra tại TP.HCM và bằng chứng là khán đài sân Thống Nhất đã chật kín khán giả khi "những đứa con" của bầu Đức thi đấu. Vẫn những gương mặt cũ là Công Phượng, Xuân Trường, Văn Toàn... và chỉ thiếu mỗi Tuấn Anh, U21 HAGL được kỳ vọng cao ở trận mở màn gặp U21 Thái Lan. Thế nhưng, đoàn quân của HLV Guillaume Graechen đã nhận trái đắng khi thua 0-1 trước U21 Thái Lan. 
 
Điều này đã khiến cho cơ hội bảo vệ ngôi vô địch của U21 HAGL bị ảnh hưởng đáng kể. Trong trường hợp tiếp tục mất điểm ở lượt đấu cuối cùng trước U21 Gangwon (Hàn Quốc), Công Phượng và các đồng đội sẽ bị loại ngay từ vòng bảng. Nếu họ giành chiến thắng thì sẽ lọt vào bán kết và đối thủ của U21 HAGL rất có thể là U21 Yokohama. 
 
Đội bóng đến từ Nhật Bản được xem là "hiện tượng" của giải đấu năm nay. U21 Yokohama thực chất chỉ là những cầu thủ U18 và nhìn họ ra sân với những gương mặt non choẹt nhưng ít ai ngờ rằng họ lại chơi cực kỳ ấn tượng khi đánh bại đối thủ rất mạnh là U21 Myanmar với tỷ số đậm ngay trận đấu mở màn. Có thể gọi họ là những "đàn em" của tiền vệ Nguyễn Tuấn Anh bởi cầu thủ gốc Thái Bình vừa chia tay đội bóng này sau một năm gắn bó. 
 
Đội bóng trẻ của CLB đến từ Nhật đã thể hiện một đội bóng trẻ được đào tạo căn cơ, bài bản. Dù tuổi đời trung bình là 18 nhưng các cầu thủ trẻ U21 Yokohama đã thể hiện lối tư duy chiến thuật, tính đồng đội và phối hợp triển khai chiến thuật rất sáng sủa và mang tính chất hiện đại, mang đậm nét của bóng đá Nhật, đó là lối thi đấu uyển chuyển, chủ yếu phối hợp trung bình và ngắn, di chuyển linh hoạt, nhiều biến hóa và rất khó lường cho đối phương.
 
Chứng kiến đội bóng trẻ này thi đấu, nhiều người lo ngại rằng U21 HAGL sẽ bị soán ngôi trong cả chức vô địch lẫn lối đá đẹp mắt và hiệu quả bởi những cầu thủ đến Nhật Bản. Hơn nữa, thầy trò HLV Guillaume Graechen cũng đang đánh mất dần bản sắc với nhiều cầu thủ đã không thi đấu cùng nhau suốt thời gian qua. 

Video bàn thắng U21 Myanmar 1-4 U21 Yokohama