Tình huống tỏa sáng của Akram Afif - tiền vệ đang thuộc biên chế Villarreal - mang lại bàn thắng duy nhất trận đấu. Qatar không cầm nhiều bóng, nhưng tỏ ra nguy hiểm trong những tình huống phản công nhanh. Trong khi đó, Hàn Quốc liên tục bỏ lỡ cơ hội, đặc biệt trong hiệp hai. Đội bóng quê hương HLV Park Hang-seo chấp nhận vị trí thứ tư.

 

 

Hàn Quốc tạo dựng thế trận ngay từ phút đầu, với mục tiêu đẩy bóng sang hai biên và tạt cánh. Kế hoạch của thầy trò HLV Kim Bong-gil gặp khó khăn trước hàng thủ có tổ chức của Qatar. Hai đội chơi quyết liệt trong khoảng 35 phút đầu trận, không tạo ra nhiều cơ hội.
 
Bước ngoặt diễn ra ở phút 39. Sau nhiều tình huống phản công, Qatar đã có bàn thắng nhờ công của tiền vệ chủ lực Afif. Tiền vệ 21 tuổi nhận đường chuyền từ đồng đội ở giữa sân và bứt tốc loại bỏ hậu vệ Hàn Quốc. Cú đá đầu tiên của số 10 Qatar bị thủ môn cản phá, nhưng anh dễ dàng đưa bóng vào lưới ở pha sút bồi.
 
HLV Kim phải điều chỉnh đầu hiệp hai khi tung Lee Keun-ho và Cho Young-hook vào sân để tạo đột biến. Không lâu sau, Hàn Quốc được hưởng quả phạt đền gây tranh cãi khi trọng tài Adham Mohammad cho rằng bóng đã chạm tay hậu vệ Almuhaza trong vòng cấm Qatar. Trung vệ đội trưởng Hwang Hyun-soo gánh trọng trách sút phạt, nhưng thủ môn Hassan đã đổ người cứu thua.
 
Trong khoảng 20 phút cuối trận, Hàn Quốc đẩy nhanh nhịp độ tấn công và những cơ hội ngon ăn liên tiếp xuất hiện. Trong một ngày dứt điểm không tốt, tiền đạo Keun-ho phung phí không ít tình huống nguy hiểm. Thủ môn Hassan cũng đã chơi tốt khi giải nguy những pha bắn phá từ chân sút Hàn Quốc. Cho đến khi anh bị đánh bại, cột dọc đã cứu cho Qatar thoát khỏi bàn thua từ cú đá của Young-hook ở phút 81.
 
Qatar đã cải thiện được vị trí thứ tư so với giải năm 2016. Trong khi đó, Hàn Quốc bước đến vòng chung kết U23 châu Á với tư cách á quân, nhưng trắng tay rời Trung Quốc. Trận chung kết Việt Nam - Uzbekistan diễn ra vào 15h ngày mai, 27/1.