Trước khi hành quân sang Trung Quốc dự giải giao hữu quốc tế theo lời mời của nước chủ nhà, HLV Hoàng Anh Tuấn nhận được sự hoài nghi khi dẫn dắt đội tuyển U22 Việt Nam với chỉ vỏn vẹn 23 tuyển thủ, trong đó có tới 9 gương mặt dưới 19 tuổi và vừa chinh chiến tại VCK U19 châu Á 2016 diễn ra tại Bahrain. 

Trong khi đó, giải đấu lại có sự tham dự những đối thủ cực mạnh như U22 Mexico, U22 Uzbekistan và chủ nhà Trung Quốc. Chỉ có đúng 2 ngày tập luyện tại Hà Nội, thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn đã bay sang Vũ Hán (Trung Quốc) để tham dự giải đấu. Trước ngày lên đường, U22 Việt Nam đã chia tay 2 cầu thủ quan trọng là Minh Vương (HAGL) và Hồ Tuấn Tài (SLNA) do chấn thương. 
 
Lần đầu dẫn dắt đội tuyển U22 Việt Nam và làm việc với nhiều gương mặt mới nhưng HLV Hoàng Anh Tuấn vẫn tạo nên một tập thể gắn kết. Ở trận đấu mở màn, U22 Việt Nam bị đội chủ nhà Trung Quốc ép sân ngay từ đầu trận và có được bàn mở tỷ số trước ngay trong hiệp một. Tuy nhiên, sự thay đổi người hợp lý của HLV Hoàng Anh Tuấn trong hiệp hai đã giúp U22 Việt Nam giành được 1 điểm với pha làm bàn đẹp mắt của Thanh Tùng. 
 
Cầm hòa U22 Mexico, HLV Hoàng Anh Tuấn được ví như Mourinho
ĐT U22 Việt Nam đang tạo nên bất ngờ tại giải giao hữu diễn ra ở Trung Quốc
 
Thử thách thực sự của U22 Việt Nam tại giải đấu lần này chính là cuộc đối đầu với U22 Mexico diễn ra chiều 10/11. Trước một đối thủ cực mạnh đến từ Trung Mỹ, HLV Hoàng Anh Tuấn đã phải thay đổi chiến thuật khác so với trận gặp U22 Trung Quốc cách đây vài ngày. Một số cầu thủ U19 được bố trí đá ngay từ đầu như Văn Hậu, Trọng Đại, Tiến Dụng. Các cầu thủ còn lại bao gồm Minh Long (thủ môn), Văn Sơn, Văn Khánh, Đình Khương, Hồng Duy, Đông Triều, Thanh Tùng, Thanh Bình.
 
ĐT U22 Việt Nam đã chiến đấu kiên cường trước lối đá tấn công phủ đầu của U22 Mexico. Chung cuộc, đoàn quân của HLV Hoàng Anh Tuấn đã thể hiện lối đá phòng ngự chắc chắn. Các chân sút U22 Mexico không có nhiều khoảng trống do hàng thủ Việt Nam luôn giữ đúng cự ly và kỷ luật chiến thuật. Phối hợp giữa các tuyến khá tốt dù bị nhiều phen bị đối phương áp đảo. Ngay sau khi U22 Việt Nam cầm hòa 0-0 U22 Mexco, nhiều người đã ví HLV Hoàng Anh Tuấn là "Người đặc biệt" của bóng đá Việt Nam. 
 
Trong khi người hâm mộ tỏ ra hân hoan với trận hòa không bàn thắng trước U22 Mexico thì HLV Hoàng Anh Tuấn lại phát biểu có phần giống với HLV Mourinho - người đang dẫn dắt CLB Manchester United hiện tại. Ông Tuấn chia sẻ: “Hòa với đội mạnh hơn nhiều mặt thì cũng phải vui một tí. Tôi hài lòng với thái độ cầu thủ. Tinh thần rất tốt. Thể lực cầu thủ Việt Nam không bị ảnh hưởng mặc dù thời tiết tại Vũ Hán khá lạnh”. Tính cách và năng lực cầm quân của HLV Hoàng Anh Tuấn đúng là ngày một "đặc biệt".
 
Chiều 13/11, đội U22 Việt Nam sẽ bước vào trận đấu cuối cùng gặp U22 Uzbekistan. Sau 2 trận hòa liên tiếp, thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn vẫn còn nguyên cơ hội vô địch. 
 
Bảng xếp hạng giải giao hữu quốc tế Vũ Hán 2016
 
Bảng đấu Đội bóng Trận Thắng Hòa Thua BT BB H/s Điểm
1 U22 Mexico 2 1 1 0 2 0 2 4
2 U22 Việt Nam 2 0 2 0 1 1 0 2
2 U22 Trung Quốc 2 0 2 0 1 1 0 2
4 U22 Uzbekistan 2 0 1 1 0 2 -2 1