Ngay sau Tết Nguyên Đán, các đội bóng V.League đã nghỉ để nhường chỗ cho đội tuyển U23 Việt Nam tập trung chuẩn bị cho trận giao hữu với U23 Malaysia diễn ra trên sân Thống Nhất. Đây là bước khởi đầu của thầy trò HLV Hữu Thắng trong quá trình chuẩn bị cho SEA Games 29 nên đã nhận được sự quan tâm rất lớn của người hâm mộ. 
 
Các chuyên gia trong nước cũng hồi hộp chờ đợi thầy trò HLV Hữu Thắng khai xuân. Trong lần tập trung này, HAGL chiếm đông quân số 9/23 cầu thủ. Do thành tích của đội bóng phố Núi không có được thành tích tốt tại V.Leggue 2017 do đang đứng cuối bảng xếp hạng, vì thế BLV Vũ Quang Huy cho rằng HLV Hữu Thắng sẽ biết cách dùng cầu thủ hài hòa chứ đừng bê nguyên ban bệ của HAGL vào đội hình ở trận gặp U23 Malaysia. 
 
Vị BHL lâu năm của bóng đá Việt Nam còn cho biết thêm rằng, nếu cần thiết HLV Hữu Thắng có thể để Công Phượng dự bị ở trận đấu gặp U23 Malaysia. “Khả năng chuyền bóng của Phượng ở mức độ vừa phải, chứ không xuất sắc. Vì thế, không nên đặt Phượng đá trung phong hay kéo vào giữa sân. Phượng thích hợp hơn cả khi chơi hộ công. Được đá đúng sở trường sẽ giúp Phượng trưởng thành hơn. Nhưng tôi xin nhấn mạnh điểm này, không nhất thiết phải xếp Phượng đá chính. Cứ thử để Phượng làm dự bị xem sao, không nên “cố đấm ăn xôi” làm gì vì vị trí hộ công vào hiện tại có nhiều sự lựa chọn khác nữa”, BLV Vũ Quang Huy chia sẻ trên Báo Thanh niên. 
 
Với ý kiến của một chuyên gia theo dõi bóng đá lâu năm đương nhiên là có lý bởi phong độ của Công Phượng hiện tại thì ai cũng biết. Sau một năm trở về từ Nhật Bản, chân sút gốc xứ Nghệ chỉ còn là cái bóng của chính mình khi thi đấu vật vờ và rờm rà ảnh hưởng đến cả lối chơi của toàn đội. Hiện tại, tiền đạo trẻ Hà Đức Chinh đang có phong độ cực cao trong màu áo CLB SHB.Đà Nẵng nên vị trí đá cắm nên giành cho cầu thủ này thay vì trao cho Công Phượng. 
 
Cũng theo BLV Vũ Quang Huy, những cầu thủ khác của HAGL có thể xuất phát chính như Văn Toàn, Hồng Duy ở vị trí tiền vệ cánh, Văn Thanh hậu vệ cánh như khi thi đấu ở đội tuyển Việt Nam. Còn lại, HLV Hữu Thắng nên sắp xếp hài hòa những cầu thủ khác ở đội hình xuất phát. Trong khi đó, tiền vệ Nguyễn Quang Hải (Hà Nội FC) và Hà Đức Chinh (SHB.Đà Nẵng) đang có phong độ cực cao nên họ xứng đáng được đá chính để có thể tiếp tục phát huy khả năng của mình. 
 
Cuộc đối đầu giữa U23 Việt Nam vs U23 Malaysia sẽ diễn ra vào lúc 18h00 ngày 7/2 trên sân Thống Nhất. Trận đấu này sẽ được trực tiếp trên Bongdanet.vn, mời quý vị và các bạn chú ý đón xem.