Lễ bốc thăm chia bảng VCK U23 châu Á 2018 đã diễn ra tại Trung Quốc. U23 Việt Nam nằm ở bảng D cùng với U23 Hàn Quốc, U23 Australia và U23 Syria. Như vậy, những Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường sẽ có dịp tái ngộ hai đối thủ khó chịu là Hàn Quốc và Australia.

1. U23 Hàn Quốc

- Số lần vượt qua vòng loại: 3/3

- Thành tích tốt nhất: Á quân U23 châu Á (Năm 2016)

- Thành tích ở vòng loại: Ba lần đầu bảng vòng loại. Thắng 9, hòa 2, 0 thua (ghi 47 bàn, thủng 4 bàn).

- Thành tích ở VCK: Thắng 7, hòa 3, thua 2 (ghi 22 bàn, thủng lưới 9 lần).

- Cầu thủ đáng chú ý: Hwang Hee-Chan (Red Bull Salzburg), Lee Seung Woo (Hellas Verona).

U23 Việt Nam có lẽ không còn lạ mặt U23 Hàn Quốc. Cách đây 3 tháng trên sân Thống Nhất tại TP.HCM, hai đội bóng này đã có dịp chạm mặt trong trận đấu tranh ngôi nhất bảng I ở vòng loại U23 châu Á 2018. Khi ấy, bất chấp trong đội hình không sở hữu những ngôi sao xuất sắc nhất, điển hình là sự vắng mặt của Lee Seung Woo, người từng khiến Barcelona điên đảo trong quá khứ, U23 Hàn Quốc vẫn có chiến thắng 2-1 nằm trong toan tính trước Việt Nam.

Sức mạnh của U23 Hàn Quốc ở hai giải đấu trước đến từ hàng công hủy diệt và hàng thủ chắc chắn đáng sợ. Ở 3 lần tham dự vòng loại, đội bóng này đã ghi đến 47 bàn và chỉ thủng lưới 4 bàn. Tuy nhiên U23 Hàn Quốc từng bất ngờ để hòa U23 Đông Timor ở vòng loại U23 châu Á 2018, trong một thế trận mà đối thủ của họ phòng ngự đầy kiên cường. Đó có thể xem như bài học để Việt Nam sử dụng trong màn so tài với đội bóng được xem như mạnh nhất bảng D.

2. U23 Australia

- Số lần vượt qua vòng loại: 3/3

- Thành tích tốt nhất : Tứ kết U23 châu Á (Năm 2013)

- Thành tích ở vòng loại: Thắng 9, hòa 1, thua 1 (ghi 34, thủng 8)

- Thành tích ở VCK: Thắng 3, hòa 2, thua 2 (ghi 5 bàn, thủng 7 bàn)

- Cầu thủ đáng chú ý: Riley McGree (Club Brugge), George Blackwood (Adelaide United)

Chắc hẳn U23 Việt Nam vẫn chưa quên thất bại trước U23 Australia cách đây gần 2 năm ở Qatar. Đó là trận đấu đầu tiên mà các cầu thủ U23 được thi đấu tại một VCK U23 châu Á. Xét về lực lượng, U23 Australia nổi bật nhờ sở hữu những cầu thủ có thể hình cao lớn. Cũng nhờ ưu thế này mà đội bóng đến từ xứ chuột túi có thể tận dụng tốt những đường bóng bổng vào vòng cấm để gây sức ép lên khung thành đối phương.

Thêm vào đó, HLV Josep Gombau có thể triệu tập những gương mặt đang đầu quân ở nhiều đội bóng lớn tại châu Âu như Riley McGree (Club Brugge), Jordan Holmes (Bournemouth), Con Ouzounidis (Everton), Brandon Borrello (Kaiserslautern) hay Chris Ikonomidis (Lazio) để gia tăng sức mạnh cho đội bóng của mình ở giải đấu lớn tại Trung Quốc.

3. U23 Syria

- Số lần vượt qua vòng loại: 3/3

- Thành tích tốt nhất : Tứ kết U23 châu Á (Năm 2013)

- Thành tích ở vòng loại: Thắng 8, hòa 3 (ghi 26 bàn, thủng 4 bàn)

- Thành tích ở VCK: Thắng 3, hòa 1, thua 3 (ghi 9, thủng 10 bàn)

Đội tuyển U23 Syria có thể xem như là một ẩn số trong bảng đấu của Việt Nam. Xét về trình độ và đẳng cấp, Syria không quá vượt trội so với Việt Nam. Những gì họ thể hiện ở vòng loại cùng như vòng chung kết cũng không thực sự nổi trội hơn hẳn. Đây sẽ là cơ hội để Việt Nam có thể giành điểm số đầu tiên ở VCK U23 châu Á.