Trong danh sách 32 cầu thủ U23 Việt Nam tập trung lần này, chỉ có 2 gương mặt chưa từng được ăn cơm tuyển, đó là thủ thành Đặng Ngọc Tuấn (SHB Đà Nẵng) và hậu vệ Trịnh Văn Lợi (Hải Phòng). Đặng Ngọc Tuấn vốn không quá xa lạ vì anh từng là trụ cột giúp U21 An Giang giành ngôi Á quân tại VCK U21 Quốc gia 2015.

Ngay sau đó, Đặng Ngọc Tuấn được HLV Lê Huỳnh Đức để mắt và mời về bắt cho SHB Đà Nẵng. Mới 22 tuổi, nên Đặng Ngọc Tuấn chưa thể cạnh tranh được với Thanh Bình và Văn Hưng trong khung gỗ đội bóng sông Hàn, nhưng thủ thành người An Giang này vẫn hoàn thành tốt nhiệm vụ mỗi khi được giao trong 3 mùa giải vừa qua ở SHB Đà Nẵng. Còn Trịnh Văn Lợi lại là 1 cái tên mới toanh!

Ở V.League 2017, Trịnh Văn Lợi ngay lập tức tạo được ấn tượng mạnh với HLV Trương Việt Hoàng khi ra sân lần đầu tiên khoác áo Hải Phòng đá vòng 6 trên sân Lạch Tray. Đội nhà cầm hòa ĐKVĐ 1-1, và hậu vệ này thi đấu lăn xả, anh là mắt xích hoàn thành rất tốt nhiệm vụ phòng thủ trong bộ tứ vệ của đội bóng đất Cảng hôm đó.

Sau lần đá chính ấy, cầu thủ sinh năm 1995 tiếp tục được tin tưởng, Trịnh Văn Lợi thi đấu chính thức 13/26 trận đấu của Hải Phòng mùa này. Trước khi về dưới trướng HLV Trương Việt Hoàng, Trịnh Văn Lợi khá nhạt nhòa trong màu áo FLC Thanh Hóa, vì đội bóng quê hương mua khá nhiều ngôi sao tiếng tăm, nên Lợi không có đất dụng võ.

Cùng lứa trẻ với Hữu Dũng và Đinh Thanh Bình, Văn Lợi đá được cả trung vệ và hậu vệ biên, thuận chân phải nhưng anh chơi được cả hậu vệ trái, chính vì sự đa năng ấy mà cầu thủ người Yên Định, cách thành phố Thanh Hóa khoảng gần 30km về hướng Tây Bắc và 2 người đồng đội kể trên sớm được đôn lên đội I FLC Thanh Hóa.

Trong khi Hữu Dũng và Đinh Thanh Bình có đất dụng võ, thì Trịnh Văn Lợi đành phải xa xứ với bản hợp đồng 2 năm cùng Hải Phòng. Quyết tâm khẳng định mình không phải là người thừa, Văn Lợi đã có bước tiến thần tốc, thậm chí hậu vệ này còn cải thiện cực tốt khả năng lên biên. Bằng chứng là ở  vòng 21 V.League 2017, chính Văn Lợi là người tạt bóng giúp Cảnh Dương ghi bàn mở tỷ số ở trận Hải Phòng đánh bại TP.HCM 4-1.

Những nỗ lực không ngừng ở mùa giải vừa qua đã giúp cho Trịnh Văn Lợi có tên trong danh sách U23 Việt Nam dưới thời Park Hang-seo. Đây là điều mà hậu vệ này chưa từng nghĩ tới! Tuy nhiên nếu cứ thể hiện được đà thăng tiến như trên, thì không bất ngờ nếu Trịnh Văn Lợi lọt vào danh sách cuối cùng của U23 Việt Nam tại VCK U23 châu Á 2018 diễn ra vào tháng 1 năm sau.

Lịch trình của U23 Việt Nam ở lần tập trung sắp tới 

- Ngày 1/12/2018: hội quân 

- Ngày 9-15/12: tham dự giải M-150 tại Thái Lan

- Ngày18/12: tập trung trở lại 

- Ngày 21/12: giao hữu với CLB Ulsan Huyndai 

- Ngày 28 hoặc 29/12: thi đấu giao hữu với một bóng có trình độ tương đương U23 Australia 

- Đầu tháng 1/2018 lên đường sang Trung Quốc tập huấn

- Ngày 9-27/1/2018: tham dự VCK U23 châu Á.