Căn cứ vào thành tích ở VCK U23 châu Á 2016 tại Qatar, AFC trước đó đã tiến hành phân chia 16 đội bóng ra 4 nhóm hạt giống. Đây là lần thứ 2 liên tiếp, U23 Việt Nam góp mặt tại vòng chung kết giải đấu. Dẫu vậy, do dừng bước sớm ngay tại vòng bảng của giải đấu trước đó, đoàn quân của HLV Park Hang-seo chỉ được xếp ở nhóm số 4 cùng với Oman, Palestine và Malaysia.

Lá thăm may rủi đã đưa Việt Nam (nhóm 4) vào bảng đấu cùng với các đội Hàn Quốc (nhóm 1), Australia (nhóm 2) và Syria (nhóm 3). Đây được xem là bảng đấu khó khăn so với Việt Nam. Và như một duyên phận, HLV Park Hang-seo trong giải đấu lớn đầu tiên của mình trên cương vị thuyền trưởng U23 Việt Nam sẽ đụng độ ngay đội tuyển quê hương Hàn Quốc ở vòng bảng giải đấu.

Hàn Quốc cũng chính là đối thủ mà U23 Việt Nam đã chạm trán ở vòng loại U23 châu Á ở TP.HCM hồi cuối tháng 7. Khi ấy, đội tuyển U23 Việt Nam chỉ chịu thua sát nút 1-2. Khi đó, HLV Jeong Jeong-yong thừa nhận Hàn Quốc đã phải trải qua một trận đấu rất khó khăn trước chủ nhà Việt Nam. Vị HLV này cũng dành lời khen ngợi với Công Phượng, người đã ghi bàn thắng đẹp mắt tung lưới Hàn Quốc.

4 bảng đấu tại VCK U23 châu Á 2018

Bảng A: Trung Quốc, Qatar, Uzbekistan, Oman.

Bảng B: Nhật Bản, Triều Tiên, Thái Lan, Palestine.

Bảng C: Iraq, Jordan, Saudi Arabia, Malaysia.

Bảng D: Hàn Quốc, Australia, Syria, Việt Nam.

Lịch thi đấu - Kết quả VCK U23 châu Á 2018 (9/1 - 27/1) 

NGÀY BẢNG GIỜ (Việt Nam) TRẬN ĐẤU
9/1 A FT Trung Quốc 3-0 Oman
  A FT Qatar 1-0 Uzbekistan
       
10/1 B FT Triều Tiên 1-0 Thái Lan
  B FT Nhật Bản 1-0  Palestine
  C FT Iraq 4-1 Malaysia
  C FT Jordan 2-2 Saudi Arabia
       
11/1 D FT Hàn Quốc 2-1 Việt Nam
  D FT Australia 3-1 Syria
       
12/1 A FT Uzbekistan 1-0 Trung Quốc
  A FT Oman 0-1 Qatar
       
13/1 B FT Palestine 1-1 Triều Tiên
  B FT Thái Lan 0-1 Nhật Bản
  C FT Malaysia 1-1 Jordan
  C FT Saudi Arabia 0-0 Iraq
       
14/1  D FT Việt Nam 1-0 Australia
   D FT Syria 0-0 Hàn Quốc
       
 15/1  A FT Trung Quốc 1-2 Qatar
   A FT Uzbekistan 1-0 Oman
       
 16/1 B FT Nhật Bản 3-1 Triều Tiên
  B FT Thái Lan 1-5 Palestine
  C FT Iraq 1-0 Jordan
  C FT  Saudi Arabia 0-1 Malaysia
       
17/1 D FT Hàn Quốc 3-2 Australia
  D FT Syria 0-0 Việt Nam
       
19/1 Tứ kết I FT U23 Nhật Bản 0-4 U23 Uzbekistan
  Tứ kết II FT U23 Qatar 3-2 U23 Palestine
       
20/1 Tứ kết III FT U23 Hàn Quốc 2-1 U23 Malaysia
  Tứ kết IV FT U23 Iraq 3-3 U23 Việt Nam (pen 3-5)
       
23/1 Bán kết I FT U23 Việt Nam 2-2 U23 Qatar (pen 4-3)
  Bán kết II FT U23 Hàn Quốc 1-4 U23 Uzbekistan
       
26/1 Tranh hạng ba 15h00 U23 Qatar vs U23 Hàn Quốc
27/1 Chung kết 15h00 U23 Việt Nam vs U23 Uzbekistan