HLV Hoàng Anh Tuấn được VFF "chọn mặt gửi vàng" sau thành tích giành vé dự U20 World Cup 2017 cùng U19 Việt Nam bằng việc dẫn dắt đội tuyển U22 Việt Nam thay thế cho HLV Hữu Thắng. Nhận lời mời từ LĐBĐ Trung Quốc, thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn cùng 23 học trò đã lên đường sang Vũ Hán (TQ) để tham dự Giải giao hữu quốc tế 2016 với sự tham dự của U22 Mexico, U22 Uzbekistan và chủ nhà Trung Quốc. 
 
Ở trận mở màn, U22 Việt Nam bị chủ nhà Trung Quốc dẫn trước trong hiệp một và cầu thủ vào sân thay người là Hoàng Thanh Tùng đã ghi bàn đẹp mắt giúp cho thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn giành được 1 điểm đầu tiên. Thử thách thực sự của U22 Việt Nam là ở lượt đấu thứ 2 gặp U22 Mexico. HLV họ Hoàng đã chủ động cho các học trò chơi phòng ngự với số đông và chờ cơ hội phản công. Trong suốt trận đấu, U22 Việt Nam không tạo ra được cơ hội nào nguy hiểm nhưng vẫn kiên cường phòng thủ khiến cho các chân sút U22 Mexico bất lực và hòa chung cuộc 0-0. 
 
Gặp U22 Uzbekistan ở trận cuối cùng của giải đấu, đội tuyển trẻ Việt Nam được kỳ vọng sẽ giành chiến thắng để lên ngôi vô địch. Thế nhưng, đối thủ rất mạnh tại châu lục lần này đã không cho HLV Hoàng Anh Tuấn phát huy được năng lực của mình. Những chiến thuật mà nhà cầm quân người Khánh Hòa đưa ra đều không mang lại hiệu quả. Họ đã dẫn trước 2-0, một lần nữa Thanh Tùng lại là cầu thủ mang lại hy vọng cho U22 Việt Nam khi ghi bàn rút ngắn xuống 1-2. Tuy nhiên, U22 Uzbekistan đã không cho đoàn quân của HLV Hoàng Tuấn cơ hội để đảo ngược tình thế bằng bàn thắng ấn định chiến thắng 3-1. 
 
U22 Việt Nam học được gì tại Giải đấu giao hữu Trung Quốc?
U22 Việt Nam kết thúc giải giao hữu tại Trung Quốc
 
Ở lượt trận cuối cùngU22 Mexico giành chiến thắng với tỷ số 2-1 trước U22 Trung Quốc, qua đó đăng quang ngôi vô địch. Theo đó, U22 Việt Nam tuy giành được 2 điểm bằng với chủ nhà Trung Quốc nhưng vẫn đứng cuối bảng do kém hơn về hiệu số phụ.
 
Thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn đã có được bài học bổ ích tại giải đấu lần này khi lần lượt được cọ xát với những đối thủ mạnh khác nhau. Hơn nữa, ông Tuấn chưa có nhiều thời gian làm quen với các học trò ở ĐT U22 Việt Nam (ngoại trừ 9 cầu thủ thuộc U19 Việt Nam) nên việc chỉ thua một trận tại giải đấu lần này cũng đã là một thành công. Đặc biệt, U22 Việt Nam đã gây bất ngờ khi cầm hòa U22 Mexico không bàn thắng. 
 
Quan trọng hơn, thông qua việc được cọ xát với những đội bóng chất lượng tại giải đấu này, các cầu thủ U22 Việt Nam sẽ tự tin và trưởng thành hơn khi tham gia vào đấu trường quốc tế. Đây cũng chính là định hướng mang tính dài hơi của VFF đối với các đội tuyển trẻ.
 
Ngày 14/11, ĐT U22 Việt Nam sẽ trở về nước để chuẩn bị cho những thử thách mới, tiêu điểm là VCK U20 thế giới (đối với nhóm cầu thủ thuộc lứa U19) và tiếp đó sẽ được bổ sung lực lượng để tham dự Vòng loại U23 châu Á, SEA Games 2017.