Công Phượng vẫn đang trong hành trình tìm lại chính mình
 
HAGL không có được sự chuẩn bị tốt cho V.League 2017 bởi họ vừa phân quân ra thi đấu tại Giải U21 quốc tế 2016 diễn ra trên sân Thống Nhất vừa qua. Tuy vậy, HLV Nguyễn Quốc Tuấn vẫn yên tâm về lực lượng và tự tin các học trò sẽ thể hiện được phong độ tốt ở mùa giải mới. 
 
Để chuẩn bị cho trận đấu mở màn V.League 2017 gặp SHB.Đà Nẵng, đội bóng phố Núi đã có trận đấu giao hữu với CLB Đắk Lắk. Ở trận đấu này, HLV Nguyễn Quốc Tuấn đã tung ra sân đội hình mạnh nhất với Công Phượng đã cao nhất trên hàng công, hỗ trợ anh là Văn Toàn, Hồng Duy, Văn Thanh. Ideguchi đảm trách vị trí tiền vệ phòng ngự, trong khi đó Thanh Hậu- Ngọc Quang giữ nhịp trong vai trò tiền vệ tổ chức tấn công…
 
Ở hiệp một, Công Phượng, Văn Toàn không thể xuyên thủng mảnh lưới đối phương thì trung vệ Mobi Fehr (cùng lúc mang quốc tịch Nhật Bản, Thụy Sỹ và Mỹ), trong một lần lên tham gia tấn công đã bật cao đánh đầu chính xác, giúp HAGL ghi bàn mở tỷ số trận đấu.
 
Sang hiệp hai, HLV Nguyễn Quốc Tuấn gần như thay hết đội hình và Công Phượng, Văn Toàn ra nghỉ mà không ghi được bàn thắng nào. Trong hiệp đấu thứ 2, cặp tiền vệ Hoàng Nam và Nguyễn Lam đã "nổ súng" thành công, giúp đội bóng của bầu Đức giành chiến thắng chung cuộc với tỷ số 3-0 trước người láng giềng Đak Lak.
 
Thắng đậm 3-0 trước Đắk Lắk, HAGL càng thêm tự tin hướng đến vòng 1 V.League 2017 gặp SHB.Đà Nẵng. Tuy nhiên, HLV Nguyễn Quốc Tuấn vẫn có lý do để lo lắng khi hàng công vẫn chưa đáp ứng được kỳ vọng. Ở mùa giải 2017, đội bóng phố Núi trông cả vào các chân sút nội là Văn Toàn, Công Phượng, Hồng Duy nên không chiêu mộ tiền đạo ngoại binh nào.