Theo ESPN, cựu cầu thủ HAGL đã ba lần đòi ra đi. Một lần sau khi mùa giải kết thúc, một lần khi CLB bổ nhiệm cựu thủ môn tuyển Mỹ Brad Friedel làm HLV và một lần vào đầu tháng 1. Tuy nhiên, thay vì đáp ứng yêu cầu của Lee Nguyễn, New England Revolution không chấp nhận để ngôi sao này ra đi. Vì thế, Lee Nguyễn quyết định không tập trung cùng đội để chuẩn bị cho mùa giải mới.

Theo tờ Goal, có hai nguyên nhân khả dĩ dẫn đến việc Lee Nguyễn muốn ra đi dù đang thi đấu thành công tại New England Revolution. Đầu tiên là việc tiền vệ này muốn tìm một khởi đầu mới ở một môi trường mới. Khả năng thứ hai là anh muốn lợi dụng việc này để đòi tăng lương. New England Revolution nghiêng về khả năng thứ hai hơn nên không chấp nhận thương thảo dù có nhiều CLB đang quan tâm đến tiền vệ 31 tuổi. Tuy nhiên, có vẻ như Lee Nguyễn thực sự muốn ra đi.

"Lee không có mặt ở kỳ tập trung trước mùa giải và cậu ta không tôn trọng hợp đồng của mình. Vấn đề này sẽ được chúng tôi giải quyết nội bộ và chúng tôi đã trao đổi với MLS. Nó sẽ được giải quyết đúng cách. Chúng tôi sẽ không nhân nhượng với những cầu thủ không tôn trọng hợp đồng", quản lý của New England Revolution Mike Burns nói.

Tuy nhiên, Lee Nguyễn không thực sự là người có lỗi. Anh đang ở năm thứ ba trong hợp đồng năm năm và đáng ra phải được tăng lương gấp đôi. Có thể nói, New England Revolution không sai nhưng đã chọn một cách giải quyết thiếu tình cảm trong vụ này. Đội bóng MLS có thể lý giải rằng họ đã tăng lương cho tiền vệ này trong hai lần ký hợp đồng mới từ khi đến CLB nhưng mức lương 500.000 đôla mỗi năm của Lee Nguyễn vẫn là rất thấp so với đóng góp của anh.

Đó là mức lương thấp so với mặt bằng chung của MLS, trong khi Lee Nguyễn kết thúc mùa giải 2017 với 11 bàn thắng và 15 đường kiến tạo. Anh được xem là một trong những cầu thủ giá trị nhất MLS, là một trong bốn cầu thủ kết thúc mùa giải với số bàn thắng và kiến tạo ở mức hai con số.

Có nhiều CLB tại MLS đang quan tâm đến trường hợp của Lee Nguyễn. Chicago Fire, Montreal Impact, New York Red Bulls, Philadelphia Union và Colorado Rapids đều đang cần một tiền vệ tổ chức và sẽ quan tâm đến Lee Nguyễn sau những gì anh đã chứng tỏ tại MLS.

Ngoài ra, các CLB Việt Nam như Thanh Hóa (đội bóng của thủ môn Tiến Dũng) hay CLB TP HCM cũng có khả năng đưa tiền vệ này trở về Việt Nam chơi bóng.

* Những đường kiến tạo xuất sắc của Lee Nguyễn ở MLS 2017