Chủ nhà TP Hồ Chí Minh bước vào trận ”chung kết ngược” với nhiệm vụ giành được ba điểm khi khoảng cách giữa đội chủ nhà và Nam Định chỉ còn ba điểm. Cả hai HLV Văn Sỹ và Miura đều đưa vào sân những tiền đạo tân binh ở trận đấu này. Và HLV người Nhật Bản sớm được nở nụ cười trước người đồng nghiệp. Ngay ở phút thứ bảy, chủ nhà sớm vượt lên dẫn trước sau đường pha tạt bóng như dọn cỗ của Phi Sơn, tân binh Matias Nicolas đánh đầu lập công.

Bàn thắng của tiền đạo Matias mới là pha lập công thứ tư của đội bóng HLV Miura trên sân nhà Thống Nhất. TP Hồ Chí Minh tiếp tục chiếm ưu thế với những pha phối hợp nhịp nhàng của bộ ba Phi Sơn, Matias và Gonzalo. Nam Định bế tắc trong việc triển khai tấn công khi tân binh Alex Rafael chưa tìm được tiếng nói chung với những vệ tinh xung quanh như Henry hay Sỹ Minh.

Trong trận đấu khán giả Nam Định xa quê mở hội ở Thống Nhất nhưng cầu thủ ”con cưng” không có một cú sút trúng đich sau hơn 30 phút đầu trận. Sau khi HLV Văn Sỹ có những sự điều chỉnh về chiến thuật Nam Định mới có nhiều pha lên bóng khởi sắc hơn những vẫn không thể gây nguy hiểm ho khung thành của TP Hồ Chí Minh. Hiệp một khép lại với lợi thế tối thiểu cho đội chủ nhà.

Sau giờ nghỉ, HLV Miura tung Huỳnh Kesley vào sân. Ngay lập tức, tiền đạo gốc Brazil giúp hàng công chủ nhà chơi khởi sắc trở lại. Anh có cú sút đạp xà ngang ở phút 49. Trong khi đó, không thể kiên nhẫn với tân binh Alex, HLV Văn Sỹ rút tiền đạo Brazil khi hiệp hai mới trôi qua chưa đầy mười phút. Họa vô đơn chí, nhà cầm quân 46 tuổi bắt đắc dĩ phải cho tiền đạo ngoại còn lại Henry rời sân do chấn thương.

Trong tình cảnh khó khăn, Nam Định tìm thấy ”ánh sáng cuối đường hầm” từ ”thần tài” Đinh Văn Trường. Phút 74, Minh Trung bên phía chủ nhà phạm lỗi với tiền vệ mang áo số nhận thẻ vàng thứ hai rời sân. Một phút sau, chính Văn Trường đem về quả 11m giúp Nam Định có bàn gỡ hòa sau pha cú sút thành công của Hữu Định.

Với lợi thế về quân số, Nam Định đẩy cao tấn công. Sỹ Minh tung pha dứt điểm kỹ thuật đánh bại thủ môn Sơn Hải ở phút 86 giúp đội khách lội người dòng thành công. Chiến thắng ngay trên sân khách, đội bóng thành Nam có trận bất bại thứ tư liên tiếp và cân bằng điểm số với chính chủ nhà. Trong khi đó, trận đấu thứ 10 không giành thắng lợi, TP Hồ Chí Minh tiếp tục lâm vào cuộc chiến trụ hạng.