Ngay khi tiếp quản chức HLV trưởng ĐT Việt Nam và U23 Việt Nam, HLV Nguyễn Hữu Thắng đã đặt niềm tin vào lứa cầu thủ trẻ HAGL như Văn Toàn, Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường, Văn Thanh... Những "gà nòi" của bầu Đức đã không khiến cho HLV Hữu Thắng thất vọng khi thi đấu nổi trội và giúp cho đội tuyển Việt Nam gây được ấn tượng trong thời gian qua. 
 
Sắp tới, ĐT Việt Nam sẽ tập trung chuẩn bị cho AFF Suzuki Cup 2016 và HLV Hữu Thắng vẫn đang miệt mài tìm kiếm nhân sự cho đội tuyển. Tuy vậy, rất có thể những gương mặt từng chinh chiến ở vòng loại World Cup 2018 và gần đây nhất là Cúp tứ hùng tại Myanmar vẫn sẽ có mặt. 
 
Vấn đề đau đầu nhất đối với HLV Hữu Thắng chính là những cầu thủ trẻ của HAGL. Bộ ba Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường thì luôn "mất tích" ở xứ người (Nhật Bản, Hàn Quốc), trong khi Văn Toàn, Văn Thanh... lại thi đấu khá mờ nhạt khiến cho HAGL phải rơi vào cuộc chiến trụ hạng. 
 
Văn Toàn nổ súng trở lại, HLV Hữu Thắng thở phào nhẹ nhõm
Văn Toàn tỏa sáng trong màu áo ĐTQG
 
Văn Toàn luôn nhận được sự tin tưởng từ HLV Hữu Thắng ở ĐTQG nhưng cầu thủ gốc Hải Dương này lại thi đấu khá mờ nhạt tại V-League 2016. Là đầu tàu của đội bóng phố Núi sau khi Công Phượng sang Nhật Bản, Văn Toàn đã khiến cho người hâm mộ không khỏi lo lắng. Sau bàn thắng vào lưới CLB Sài Gòn ở trận mở màn mùa giải 2016, cầu thủ sinh năm 1996 này đã trải qua giai đoạn vô cùng khó khăn. Anh có đến 17 vòng đấu với tổng số 1618 phút không thể ghi được bàn thắng dù liên tục ra sân.
 
Sau khi được BHL HAGL liên tục làm công tác tư tưởng, Văn Toàn đã dần lấy lại được sự tin tin và đã tỏa sáng ở những vòng đấu gần đây. Từ vòng 19, tiền đạo gốc Hải Dương đã khai thông được bế tắc bằng bàn thắng vào lưới FLC Thanh Hóa, HAGL đã lập tức thăng hoa. Dù không ghi được bàn thắng trong chiến thắng 3-1 trước B.Bình Dương nhưng Văn Toàn cũng góp công lớn trong những bàn thắng mà đội bóng phố Núi ghi được. 
 
Đến trận "chung kết ngược" với Long An, Văn Toàn thật sự xứng tầm với vai trò của cây săn bàn chủ lực. Cúp đúp bàn thắng vào lưới Long An đã giúp HAGL giành chiến thắng trong trận cầu 6 điểm. Họ đã bỏ xa đối thủ 6 điểm và giành lợi thế về chỉ số đối đầu, yếu tố tối quan trọng trong cuộc đua tránh suất dự play-off mùa này.
 
Văn Toàn nổ súng trở lại, HLV Hữu Thắng thở phào nhẹ nhõm
HLV Hữu Thắng hài lòng khi các cầu thủ HAGL thi đấu ấn tượng
 
Không chỉ BHL HAGL hết lời khen ngợi Văn Toàn, HLV Nguyễn Hữu Thắng cũng thở phào nhẹ nhõm khi ông đang đối mặt với áp lực nhân sự cho đội tuyển Việt Nam. V-League 2016 còn 5 vòng đấu nữa sẽ kết thúc, nếu Văn Toàn tiếp tục duy trì được phong độ hiện có thì cơ hội lên tuyển của anh là rất sáng cửa. Bên cạnh đó, HLV Hữu Thắng cũng không quá khó nghĩ khi tiếp tục tin tưởng lứa cầu thủ HAGL. 
 
Ở vòng 21 V-League 2016 diễn ra chiều ngày 21/8 tới, HAGL sẽ tiếp đón S.Khánh Hòa tại Pleiku. Với lợi thế sân nhà, Văn Toàn cùng các đồng đội sẵn sàng đòi lại món nợ ở lượt đi khi HAGL thua 1-4 tại phố Biển Nha Trang.