Giới truyền thông Thái Lan bất ngờ chú ý đặc biệt đến Công Phượng sau khi anh được tung hô với biệt danh là "Messi Việt Nam". Tại AFF Cup 2016 vừa qua, Công Phượng ít được ra sân và không thể hiện được nhiều nhưng giới truyền thông Thái Lan vẫn bầu chọn anh là một trong những cầu thủ gây thất vọng. 
 
Mới đây nhất, tờ Footballchannel Thái Lan lại nhắc đến Công Phượng. Nhưng lần này, báo Thái đã nêu tiền đạo gốc xứ Nghệ cùng với Tuấn Anh, Xuân Trường trong 10 sự kiện tiêu biểu của bóng đá châu Á 2016. 
 
Tờ báo này đặc biệt chú ý đến sự xuất ngoại của bộ ba cầu thủ HAGL. "Người được ví là Messi Việt Nam đã gia nhập Mito Hollyhock tại J-League 2 theo dạng hợp đồng cho mượn với thời hạn 1 năm. Đáng tiếc là ở CLB mới, Công Phượng đã không được trao nhiều cơ hội và thường xuyên phải ngồi dự bị", tờ Footballchannel Thái Lan mô tả về Công Phượng. 
 
Tờ báo này cũng đề cập đến Tuấn Anh và cho rằng tiền vệ trẻ này kém may mắn hơn Công Phượng khi không thi đấu phút nào tại J.League 2 và ấn tượng mà Tuấn Anh để lại chỉ là 1 bàn thắng ở Cúp Hoàng đế giúp đội nhà thắng 3-2 trước Nagano.
 
Footballchannel Thái Lan coi Xuân Trường là thành công nhất trong 3 bàn hợp đồng xuất ngoại của HAGL. Anh chính là cầu thủ đầu tiên của Việt Nam thi đấu tại Hàn Quốc sau 30 năm. Tại Incheon United ở giải K-League, Xuân Trường được ra sân 4 trận. Tuy nhiên, ở mùa 2017, anh sẽ chuyển sang thi đấu cho Gangwon FC với bản hợp đồng cho mượn từ HAGL với thời hạn 1 năm".
 
Bộ ba cầu thủ HAGL xuất hiện cùng các sự kiện quan trọng của bóng đá Thái Lan trong năm 2016 như:  Indonesia chính thức thoát lệnh cấm của FIFA; CLB Jeonbuk FC của Hàn Quốc bị trừ 9 điểm, phạt 100 triệu won vì dàn xếp tỷ số; pha thủng lưới như bán độ của thủ môn Triều Tiên dẫn tới việc bị cấm dự VCK World Cup U17; sự bành trướng của bóng đá Trung Quốc, thay đổi hạn ngạch cầu thủ ngoại ở giải J-League, Iran thống trị châu Á trên BXH FIFA…