Nhà ĐKVĐ V.League được đánh giá cao nhưng lại bất ngờ thua CLB Kitchee của Hồng Kông trong lượt đấu vòng sơ loại AFC Champions League diễn ra ngày 25/1 vừa qua với kết quả 2-3. Sau kết quả này, nhiều ý kiến cho rằng Hà Nội FC cố tình buông giải đấu lớn khi để thua đội bóng yếu là Kitchee. 
 
Tuy nhiên, nhà ĐKVĐ Hồng Kông không phải là đội bóng yếu như mọi người vẫn nghĩ. Nhằm chuẩn bị cho mùa giải mới, Kitchee đã mời những đội bóng lớn là Muangthong United, FC Seoul và Auckland đến tham dự giải tứ hùng diễn ra tại Hồng Kông ngay dịp Tết Đinh Dậu.
 
Ở trận mở màn, nhà ĐKVĐ Thái Lan đánh giá đối thủ yếu và tự tin sẽ giành 3 điểm đầu tiên. Nhưng họ đã nhầm, Kitchee đã cho thấy được rằng họ đánh bại Hà Nội FC vừa qua không phải là do may mắn. Mặc dù CLB Muangthong đã tung ra sân đội hình mạnh nhất với những gương mặt trụ cột của tuyển Thái Lan như Dangda, Bummathan, "Messi Thái" - Chanathip và dàn ngoại binh chất lượng. 
 
Thế nhưng các cầu thủ của đội bóng Thái Lan đã bị hàng phòng ngự của Kitchee khóa chặt. Mặc dù vậy, "Messi Thái" vẫn có được một đường chuyền thông minh cho Dangda ghi bàn trong hiệp một. Nhưng 10 phút sau thì ngoại binh Nikola của Kitchee đã đưa trận đấu trở lại vạch xuất phát khi ghi bàn san bằng tỉ số 1-1.
 
Đây cũng là kết quả cuối cùng trong 90 phút thi đấu. Hai đội tiến hành đá luân lưu thì thủ thành của Kitcheee, Wang Zhenpheng trở người hùng khi vô hiệu hóa được quả 11 m của Dangda và giúp Kitchee thắng 5-4. Với chiến thắng này, đội bóng từng biến Hà Nội FC thành bại tướng sẽ bước vào trận chung kết gặp nhà vô địch Úc Auckland, đội bóng này đã đánh bại FC Seoul.