Vòng loại U23 châu Á 2017 diễn ra từ ngày 19 - 23/7. U22 Việt Nam là đội chủ nhà bảng I, bảng đấu diễn ra trên Thống Nhất. Do U22 Sri Lanka bất ngờ xin rút khỏi vòng loại nên thầy trò HLV Hữu Thắng bị ảnh hưởng khá nhiều về khả năng đi tiếp. Theo quy định, 10 đội đứng đầu mỗi bảng đấu tại vòng loại cùng với 5 đội nhì bảng có thành tích tốt sẽ giành vé đến Trung Quốc cùng đội chủ nhà dự VCK U23 châu Á 2018.

Trước đó, U22 Việt Nam được đánh giá là đội có cơ hội lớn trong việc giành vé đến Trung Quốc do rơi vào bảng đấu dễ gồm Hàn Quốc, Macau và Đông Timor. Với lợi thế sân nhà, thầy trò HLV Hữu Thắng hoàn toàn có thể giành được ngôi nhì bảng I. Thế nhưng, U22 Sri Lanka đã tuyên bố rút lui khiến bảng A chỉ còn ba đội là Iran, Oman và Kyrgyzstan.

Sri Lanka bỏ giải cũng vô tình khiến quy định về việc tính kết quả cho các đội nhì bảng bị ảnh hưởng. Do đó, để đảm bảo tính công bằng giữa các bảng khi xét 5 đội nhì tốt nhất, ở 9 bảng còn lại có 4 đội, kết quả giữa đội xếp nhì với đội chót bảng sẽ không được tính. Trong trường hợp đội chủ nhà của VCK là Trung Quốc nằm trong top 15 đội, thì suất thứ 16 sẽ dành cho đội nhì thứ 6.

Do đó, U22 Việt Nam gặp bất lợi không hề nhỏ. Xét về lực lượng, U22 Hàn Quốc mạnh nhất rồi đến U22 Việt Nam. Trong 2 đội yếu nhất bảng là Đông Timor và Macau sẽ có một đội đứng cuối bảng và thành tích các đội giành được với đội này sẽ không được tính. Vì thế, thầy trò HLV Hữu Thắng chỉ còn cách vượt qua Hàn Quốc, hoặc thắng đậm 2 đối thủ còn lại mới mong cơ hội cạnh tranh tấm vé dự VCK.

Kết quả U22 Việt Nam tại Vòng loại U23 châu Á

(Bảng I từ 19/7 - 23/7 trên SVĐ Thống Nhất)

NGÀY GIỜ MÃ TRẬN CẶP ĐẤU SVĐ
19/7 FT 1 U22 Hàn Quốc 10-0 U22 Macao  Thống Nhất
  FT 2 U22 Việt Nam 4-0 U22 Đông Timor  Thống Nhất
      Bongdanet.vn  
21/7 FT 3 U22 Đông Timor 0-0 U22 Hàn Quốc  Thống Nhất
  FT 4 U22 Macao 1-8 U22 Việt Nam  Thống Nhất
      Bongdanet.vn  
23/7 FT 5 U22 Đông Timor 7-1 U22 Macao  Thống Nhất
  FT 6 U22 Hàn Quốc 2-1 U22 Việt Nam  Thống Nhất