Xuân Trường, Tuấn Anh hôm qua là cây cọ vẽ ra những đường nét mềm mại trong lối chơi của ĐT Việt Nam. Công Vinh, Văn Quyết tạo nét chấm phá sáng ngời, Công Phượng vẫn khiến người hâm mộ thích thú mỗi khi cầu thủ này cầm bóng rê dắt xuyên tâm hàng thủ đối phương...Nhưng để có được bức tranh đậm màu sắc trong chiến thắng 2-0 trước Syria...

...Phải nói đến chiếc giá đỡ vững chãi mang tên Quế Ngọc Hải. ĐT Syria đưa bóng xuống nách hai hậu vệ biên, đã có Ngọc Hải bọc lót, họ phối hợp trung lộ vượt qua Ngọc Thịnh, lại là Ngọc Hải thò chân vào! Đội bạn câu bóng bổng liên tục nhắm đến khung thành thủ môn Nguyên Mạnh ở cuối hiệp hai...Vẫn là trung vệ số 15 đánh đầu phá bóng giải vây!

Còn nhớ, khi ĐT Việt Nam dự AFF Suzuki cup 2014, người xem ngỡ ngàng bởi một cầu thủ trẻ lạ hoắc xuất phát bên cánh phải của đội nhà ở trận khai mạc gặp Indonesia. Thực ra, Quế Ngọc Hải không lạ với những người làm chuyên môn, nhất là HLV Hữu Thắng, người có ý nghĩa đặc biệt với cầu thủ sinh ra ở vùng đất Diễn Châu, Nghệ An.

Không phải đợi Hải tỏa sáng trong màu áo các đội trẻ như U16, U19 quốc gia, ông Thắng mới để ý. Ông biết và chú ý đến hậu vệ họ Quế từ sớm nhưng chưa vội. Sau vòng chung kết U19 châu Á năm 2012, HLV Hữu Thắng quyết định đôn cầu thủ cao 1m80 này lên đội một SLNA thi đấu ở V.League 2013.
 
Dưới sự dìu dắt tận tình của chú Thắng, Quế Ngọc Hải “lớn” rất nhanh về chuyên môn, bản lĩnh thi đấu và khẳng định vị trí số một của mình trong vai trò trung vệ kể từ sau thời của Huy Hoàng. Và ngay trận đầu ra mắt ở ĐT Việt Nam, Quế Ngọc Hải đã tri ân người thầy Hữu Thắng đầy xúc động, anh vén áo để lộ hình ảnh vị HLV này sau khi ghi bàn...

Thăng tiến vùn vụt, cho đến khi vụ Anh Khoa xảy ra, có suy sụp, cả những lùm xùm quanh vấn đề bồi thường tiền nong, và tháng ngày dài mòn mỏi chờ đợi hết án kỷ luật...Sau hết thảy sai lầm của tuổi trẻ, Quế Ngọc Hải đứng lên và mạnh mẽ hơn khi trở lại...

Trong trận đầu tiên bước ra sân bóng sau án kỷ luật, Quế Ngọc Hải đã có một pha chuyền bàn ấn tượng cùng 90 phút đầy bản lĩnh giúp SLNA thắng đội ĐKVĐ B.Bình Dương. Với một cầu thủ trẻ, thành công ngay lập tức khi quay lại thi đấu cùng áp lực đeo đẳng suốt một thời gian dài là điều rất hiếm gặp.

Vậy mà Quế Ngọc Hải lại làm quá tốt, anh lập tức nhảy vọt lên chiếm suất đá chính ở ĐT Việt Nam. Cũng đã có những nghi ngờ "quân anh quân tôi" đối với HLV Hữu Thắng ở trường hợp Quế Ngọc Hải...Nhưng trung vệ này đã không phụ lòng tin của người thầy đã hiểu anh đến chân tóc...

Trận đấu tối qua đã khẳng định chắc nịch rằng, vì sao Quế Ngọc Hải lại được HLV Hữu Thắng dành sự ưu ái dặc biệt như vậy. Ở tuổi 23, có lẽ anh đang là trung vệ số 1 Việt Nam trong con mắt của nhiều người. Hẳn là "chiến binh" này còn tiến xa, vì những bước chân mà Ngọc Hải đã từng sải còn có cả những sai lầm đáng quên nhưng luôn phải nhớ...