Tú ngựa đang sống những ngày thần tiên trong cuộc đời, bóng đá đã cho anh tất cả, từ xế sang, vợ đẹp con khôn, đến sự tôn trọng của xã hội. Mặc dù chưa từng được gọi lên ĐTVN, nhưng Tú ngựa vẫn là một cột mốc nào đó cần phải chạm tới đối với nhiều cầu thủ trẻ, và cả những đôi chân đang chạy trên mặt cỏ V.League.

Giờ đây, Tú ngựa trên đường sang Đức để tìm chân trời mới, thực sự với Tú, điều này chỉ diễn ra trong mơ. Lần giở lại trang sách về những ngày đầu tiếp cận bóng đá đỉnh cao của Tú ngựa, thì đó vẫn cứ là một quá khứ...trong mơ. Ai cũng rõ HLV Mai Đức Chung là người chắp cánh cho Nghiêm Xuân Tú...

...Nhưng có lẽ rất ít người biết ông Chung đã phải trăn trở đằng đẵng thế nào về Tú ngựa! Và ngoài ông Chung, một con người đặc biệt nữa cũng mang cho anh cơ duyên đến với bóng đá! Con người này tôi xin kể ở phần cuối, giờ, tôi xin kể lại những bộc bạch về sự "liều mạng"của ông Chung đối với việc đưa Tú ngựa đến với V.League:

"Thỉnh thoảng, tôi ra sân phủi sinh hoạt ở đội bóng của người em mà tôi hay gọi là Minh "minu", cháu Tú gọi Minh bằng bác ruột, tôi có gặp và xem cháu đá trên sân cũng mấy bận. Tú thì tôi biết rõ quá rồi vì con cháu trong nhà mà! Tôi thấy nhiều người bảo Tú bước lên từ phủi, nhưng không phải đâu, cháu ăn tập ở đội Hòa Phát rồi., có nền tảng rồi.

Người bí ẩn chắp cánh cho Tú ngựa bay cao ngày mới đến Thanh Hóa là ai?
Tú ngựa và HLV Mai Đức Chung

Thời gian cháu bị bệnh...Mạnh bố cháu còn nói rằng nhiều lúc Tú chán nản tới mức bỏ cả xạ trị, tưởng chừng...Nhưng đúng là quá may mắn, cháu phục hồi thần kỳ...Ra sân chơi phủi, cháu vẫn giữ được cái "cốt" nhanh nhẹn từ ngày còn ở Hòa Phát, nhưng cách chơi bóng có vẻ khát khao hơn...Rồi tôi về Thanh Hóa ở mùa giải 2012-2013.

Cầu thủ đá cánh của Thanh Hóa khá mỏng, khi ấy thực ra tôi muốn lấy 1 cầu thủ khác, nhưng không thể vì nhiều lí do. Tôi nhớ đến Tú, tôi đã từng huấn luyện nhiều năm và biết cầu thủ sở hữu tốc độ tốt như cháu có thể chơi được. Nhưng lại nghĩ rằng như thế là quá mạo hiểm bởi Tú đã 25 tuổi (hết độ phát triển) mà chưa bao giờ đá V.League...

Vài hôm tôi mất ngủ vì không biết có nên mạo hiểm với cháu hay không! Rồi tôi chợt nghĩ bạo bệnh còn chẳng thể thắng được cháu, cháu đã bước qua số phận hiểm nghèo, vậy thì những thứ khác như bóng đá chẳng hạn, cháu có thể vượt lên được lắm chứ! Thế là tôi quyết định gọi Tú và sẽ hoàn toàn chịu trách nhiệm với lãnh đạo về việc này...

Nói thật là Tú chỉ có điểm mạnh về tốc độ còn mọi thứ khác vẫn non lắm. Nhưng phải thừa nhận cháu biết nắm thời cơ rất nhanh và chịu khó trau dồi. Nhiều trận, tôi cố tình nhắc nhở Tú ghê lắm, vừa để cháu phải tư duy, vừa tạo áp lực cần thiết. Muốn đá bóng ở V.League, một cầu thủ chân ướt chân ráo như Tú cần phải biết cách vượt qua áp lực...

Dần dần, đến mùa giải 2014, cháu có bước tiến vượt bậc, phối hợp tốt hơn, di chuyển vị trí hợp lý...chứ không còn phải để nhắc nhiều như trước....Và tôi cũng xin chúc mừng 'canh bạc' của tôi đã có những thành công nhất định
". Ngoài ông Mai Đức Chung là người co ảnh hưởng lớn trên con đường sự nghiệp của Tú ngựa, thì còn 1 người nữa...

Tôi tìm gặp cựu đội trưởng Thanh Hóa - Lê Đức Tuấn, cũng là người đá cùng cánh phải với Nghiêm Xuân Tú 2 mùa giải, Tuấn "cối" chắc nịch: "Tú nó chịu khó rèn giũa, nhưng phải nói em rất may mắn và có cơ duyên, vì ngày em ấy đến Thanh Hóa, đội bóng có ngoại binh Nastja Ceh chuyền bóng quá hay!"

Người bí ẩn chắp cánh cho Tú ngựa bay cao ngày mới đến Thanh Hóa là ai?
Tú ngựa may mắn khi được đá cạnh người đồng đội Nastja Ceh ngày anh mới bước chân vào V.League

Tuấn cối cho rằng, ngoài HLV Mai Đức Chung, thì Nastja Ceh chính là người thứ hai đem cơ duyên bóng đá đến với Tú ngựa. Cầu thủ từng dự World Cup này có kỹ năng chuyền bóng hay nhất mà V.League từng sở hữu. "Tú ngựa chỉ đá biên, sở trường của Tú là từ dưới bất ngờ băng lên chứ ngày ấy, Tú chưa có nhiều kỹ năng phối hợp nhóm...

Biết được điều này, Ceh chủ động điều bóng giúp Tú phát huy thế mạnh tốc độ chứ không đá phối hợp nhỏ với cậu ấy. Những quả chặt bóng từ chân Ceh phải nói là độc đáo nhất mà tôi từng được chứng kiến, nó thường đặt Tú vào tình thế không thể thuận lợi hơn, một là đối mặt gôn, hai là bóng đi xẻ nách vặn lườn hậu vệ đối thủ.

Nếu là ngoại binh khác thường đá bóng bằng sức mà không phải Ceh, chưa chắc Tú ngựa đã phát huy được sở trưởng, để rồi em hòa nhập tốt như vậy
". Tuấn cối khẳng định.