Theo lịch đá AFF cup 2016, thì giải bắt đầu từ 19/11 cho đến trận chung kết lượt về là ngày 17/12. LĐBĐ Việt Nam cũng đã thông tin chính thức, bộ ba Tuấn Anh, Công Phượng, Xuân Trường chắc chắn sẽ có mặt cùng ĐT Việt Nam để tham dự giải đấu lớn nhất Đông Nam Á.

Nếu ĐT Việt Nam lọt vào chung kết AFF cup 2016 (đá lượt về ngày 17/12), thì chắc chắn 3 tài năng xuất thân từ học viên JMG sẽ bỏ lỡ vài trận đấu thuộc giải U21 quốc tế báo Thanh Niên (bắt đầu từ 18/12)...do trận chung kết  AFF cup 2016 và trận khai mạc U21 quốc tế báo Thanh Niên chỉ cách nhau có 1 ngày.

Tuy nhiên, so sánh về tầm quan trọng, thì AFF cup 2016 "ăn đứt" giải U21 quốc tế, vì vậy, khi được hỏi, tất cả người hâm mộ tại TPHCM sẵn sàng hi sinh không được theo dõi Tuấn Anh, Công Phượng, Xuân Trường vài trận trên sân Thống Nhất vì mục tiêu lớn hơn là ngôi bá chủ Đông Nam Á.

Mới đây, theo đề nghị của bầu Đức, giải U21 quốc tế sẽ được dời từ Gia Lai tới sân Thống Nhất - TPHCM...vì điều kiện sân bãi và khán đài ở sân Pleiku (khoảng 10.000 chỗ ngồi) khó đáp ứng được nhu cầu của NHM nếu Tuấn Anh, Công Phượng, Xuân Trường có mặt trong đội hình U21 HAGL.

Số ghế ngồi trên sân Thống Nhất khoảng 16.000 chỗ, vì vậy sau khi họp bàn với BTC giải U21 quốc tế Báo Thanh Niên, bầu Đức đã đề nghị để U21 HAGL thi đấu trên sân Thống Nhất. Năm nay cũng là năm cuối cùng, Tuấn Anh, Công Phượng, Xuân Trường đủ tuổi tham dự giải U21 quốc tế, do đó, dự kiến khán giả theo dõi sẽ rất đông đảo.

Năm nay, U21 HAGL sẽ tranh tài cùng Thái Lan, Myanmar, Malaysia và một đội mạnh khác có thể là Hàn Quốc hay Nhật Bản trong khuôn khổ giải U21 quốc tế báo Thanh Niên. Giải bắt đầu từ 18/12 đến 27/12/2016.