Sau trận hòa 0-0 trước Than Quảng Ninh ở trận đấu mở màn, U21 HAGL thể hiện quyết tâm giành chiến thắng trước Đồng Tháp ở lượt trận thứ 2 bảng A. Thế nhưng, đội bóng phố Núi cũng gặp khó khăn khi U21 Đồng Tháp cũng tỏ ra khát chiến thắng. 

Ra sân với đội hình nhiều ngôi sao như Minh Vương, Đông Triều, Hồng Duy, Thanh Tùng... nhưng U21 HAGL bất ngờ bị thủng lưới ở phút 26. Nguyễn Thiện Trí đánh đầu cận thành chính xác giúp Đồng Tháp vươn lên dẫn trước. 

Phút cuối của hiệp một, Châu Ngọc Quang đã giúp U21 HAGL gỡ hòa 1-1. Bước sang hiệp hai, đội bóng phố Núi có được bàn thắng vươn lên dẫn trước ở phút 53 và người lập công là Thanh Bình. Thế nhưng, U21 Đồng Tháp bất ngờ có được bàn gỡ 2-2 ở phút 83. Những phút cuối trận, cả 2 đội đều chơi quyết tâm nhưng chỉ có HAGL là đội có được bàn thắng. Phút 90+1, Châu Ngọc Quang tỏa sáng giúp U21 HAGL giành chiến thắng chung cuộc với tỷ số 3-2.  

Ở trận đấu còn lại bảng A, U21 Than Quảng Ninh cũng được khán giả nhà kỳ vọng sẽ có chiến thắng đầu tiên khi chỉ giành được 1 điểm ở trận mở màn. Đội bóng đất Mỏ đã gặp nhiều khó khăn khi gặp U21 Long An. Hai đội đều chơi nỗ lực nhưng không có bàn thắng nào được ghi trong hiệp một. Đến phút 67, Hoàng Minh Tuấn đã tỏa sáng để ghi bàn thắng ấn định chiến thắng 1-0 cho U21 Than Quảng Ninh.

Bảng xếp hạng bảng A U21 báo Thanh niên 2016:

Bảng A Đội bóng Trận Thắng Hòa Thua BT BB H/s Điểm
1 U21 HAGL 2 1 1 0 3 2 1 4
2 U21 Than Quảng Ninh 2 1 1 0 1 0 1 4
3 U21 Đồng Tháp 2 0 1 1 2 3 -1 1
4 U21 Long An 2 0 1 1 0 1 -1 1