Không chỉ quan tâm đặc biệt đến đội tuyển U22 Việt Nam trước vòng loại U23 châu Á mà giới truyền thông còn quan tâm đến phong độ của Công Phượng trên cả sân tập. Chứng kiến cựu đội trưởng U19 Việt Nam đang ngày càng lép vế trước "đàn em" Hà Đức Chinh, nhiều phóng viên đã muốn có được sự đánh giá khách quan của HLV Hữu Thắng. 

Tuy nhiên, nhà cầm quân xứ Nghệ luôn biết cách bảo vệ các học trò của mình. “Tôi nghĩ báo giới đang dồn vào Công Phượng quá nhiều. Điều đó ít nhiều khiến cho cậu ấy bị áp lực. Tuy nhiên Phượng là cầu thủ, cậu ấy phải biết làm sao để tốt nhất cho bản thân. Cũng mong rằng nếu báo giới viết tốt về Phượng thì cũng cởi bỏ được áp lực cho cậu ấy”, HLV Hữu Thắng chia sẻ. 
 
Không chỉ Công Phượng, HLV Hữu Thắng cũng nhận được câu hỏi tương tự về Xuân Trường, cầu thủ mới trở về từ Hàn Quốc và có 2 buổi tập cùng U22 Việt Nam. Do đó, thuyền trưởng U22 Việt Nam đã khiến cho giới truyền thông phải chào thua. “U22 Việt Nam là một tập thể và không thuộc về một cá nhân nào. Chính vì thế, cho phép tôi hạn chế và cũng không nên nói về một cá nhân nào đó vì sẽ tạo áp lực, làm ảnh hưởng đến bản thân họ đầu tiên", HLV Hữu Thắng kết luận. 
 
Hiện tại, U22 Việt Nam đang tập trung tại TP.HCM để chuẩn bị cho trận mở màn vòng loại gặp U22 Đông Timor ngày 19/7 tới. HLV Hữu Thắng khá vui mừng khi đã có được đầy đủ lực lượng mạnh nhất. 

Lịch thi đấu Vòng loại U23 châu Á 2018

(Bảng I từ 19/7 - 23/7 trên SVĐ Thống Nhất)

NGÀY GIỜ MÃ TRẬN CẶP ĐẤU GHI CHÚ
19/7 16h00 1 U22 Hàn Quốc vs U22 Macao  
  19h00 2 U22 Việt Nam vs U22 Đông Timor  
      Bongdanet.vn  
21/7 16h00 3 U22 Đông Timor vs U22 Hàn Quốc  
  19h00 4 U22 Macao vs U22 Việt Nam  
      Bongdanet.vn  
23/7 16h00 5 U22 Đông Timor vs U22 Macao  
  19h00 6 U22 Hàn Quốc vs U22 Việt Nam