Thi đấu đầy thuyết phục và đăng quang ngôi vô địch Giải U23 châu Á 2016 tại Qatar, U23 Nhật Bản được đánh giá cao tại vòng loại bảng J lần này được tổ chức tại Campuchia. Có lẽ đang là nhà ĐKVĐ của giải đấu cùng với việc rơi vào bảng không có đối thủ mạnh nên khiến cho U23 Nhật Bản có phần chủ quan. 

 
Ở trận mở màn vòng loại, U22 Nhật Bản đã có chiến thắng tưng bừng trước U22 Philippines với trận cầu 8 bàn thắng và chỉ thuộc về các cầu thủ xứ Mặt trời mọc. Ở lượt trận thứ 2, U22 Nhật Bản đã bắt đầu gặp khó khi đối đầu với đội chủ nhà Campuchia và họ phải rất vất vả mới giành chiến thắng 2-0. 
 
Xác định Philippines là đội đứng cuối bảng nên U22 Nhật Bản thể hiện quyết tâm đánh bại U22 Trung Quốc ở lượt trận cuối cùng để giành ngôi đầu bảng J và đoạt vé dự VCK. Thế nhưng đoàn quân của HLV Uchiyama Atsushi đã không thực hiện được ý đồ của mình. 
 
Trong khi đó, U22 Trung Quốc đã ghi 2 bàn thắng vươn lên dẫn trước trong hiệp một. U22 Nhật Bản dù rất cố gắng nhưng chỉ có được bàn thắng rút ngắn tỷ số trong hiệp hai. Thua 1-2 chung cuộc, đoàn quân của HLV Uchiyama Atsushi xếp nhì bảng J. Do Trung Quốc đứng đầu bảng nên số đội nhì bảng giành vé dự VCK được nới thành 6 đội. Cũng chính vì thế mà U22 Nhật Bản thở phào nhẹ nhóm khi đứng thứ 5/6 đội nhì bảng có thành tích tốt để giành vé đến Trung Quốc vào năm sau. 
 
Là nhà ĐKVĐ của giải đấu nhưng suýt chút nữa đã phải dừng chân ở vòng loại, HLV Uchiyama Atsushi cho biết: "Các cầu thủ đã thực sự mệt mỏi và chúng tôi không thể triển khai thế trận như ý muốn trong hiệp một. Sang hiệp hai, chúng tôi đã chơi tốt hơn và mong muốn gỡ hòa trước Trung Quốc. Tuy nhiên, các cầu thủ chúng tôi đã không làm được điều đó". 
 
Giành vé vớt đến giải châu lục, U22 Nhật Bản chắc chắn sẽ còn nhiều việc phải làm để có thế bảo vệ chức vô địch của mình vào năm sau trên đất Trung Quốc. 
 
Những đội nhì bảng có thành tích tốt giành vé dự VCK U23 châu Á 2018 (màu xanh)
Pos Grp Team Pld W D L GF GA GD Pts Qualification
1 H Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Thailand (Q) 2 1 1 0 3 0 +3 4 Final tournament
2 C Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Syria (Q) 2 1 1 0 3 1 +2 4
3 I Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Vietnam (Q) 2 1 0 1 5 2 +3 3
4 E Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Jordan (Q) 2 1 0 1 4 3 +1 3
5 J Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Japan (Q) 2 1 0 1 3 2 +1 3
6 B Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Saudi Arabia (Q) 2 1 0 1 3 3 0 3
7 A Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Iran (E) 2 1 0 1 2 3 −1 3[a]  
8 F Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Myanmar (E) 2 1 0 1 2 3 −1 3[a]
9 D Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại United Arab Emirates (E) 2 1 0 1 1 2 −1 3
10 G Nhà ĐKVĐ U23 châu Á xếp sau cả U22 Việt Nam ở vòng loại Hong Kong (E) 2 0 2 0 2 2 0 2
Bảng J Đội bóng Trận Thắng Hòa Thua BT BB H/s Điểm Phong độ
1 Trung Quốc U23 3 2 1 0 4 1 3 7 TTH
2 U23 Nhật Bản 3 2 0 1 11 2 9 6 BTT
3 Cambodia U23 3 1 1 1 1 2 -1 4 TBH
4 Philippines U23 3 0 0 3 0 11 -11 0 BBB
BXH cập nhật lúc: 24/07/2017 16:02