Tuy chưa phải vòng chung kết nhưng AFC vẫn đánh giá những ngôi sao trẻ có thể tỏa sáng để giúp đội nhà vượt qua vòng loại U23 châu Á 2018. U22 Việt Nam không có tuyển thủ nào lọt vào danh sách top 10 sao trẻ tỏa sáng của AFC lần này. 

 Thế nhưng, U22 Indonesia lại có một gương mặt được AFC bầu chọn chính là Evan Dimas (Indonesia), cầu thủ từng đối đầu nhiều lần với U19 Việt Nam, trong đó đáng nhớ nhất là trận chung kết U19 Đông Nam Á năm 2013 tại Surabaya, Indonesia, Việt Nam thua luân lưu sau kết quả hòa 1-1. Dưới đây là 10 ngôi sao được AFC kỳ vọng tỏa sáng ở vòng loại. 
 
Wei Shihao - U22 Trung Quốc
 
U22 Trung Quốc sẽ là chủ  nhà VCK U23 châu Á 2018 nhưng họ vẫn quyết định tham gia vòng loại để kiểm nghiệm lực lượng. Do đó, tiền vệ chạy cánh Wei Shihao hiện đang khoác áo CLB Thượng Hải SIPG hứa hẹn sẽ tỏa sáng ở vòng loại lần này. 
 
Bốn năm trước, Wei được xếp vào danh sách 8 cầu thủ trẻ đáng xem nhất cùng với Kurt Zouma (Chelsea), Kelechi Iheanacho (Manchester City) và Luke Shaw (Manchester United) và anh cũng tỏa sáng rực rỡ ở VCK U19 châu Á 2014 khi hạ U19 Nhật Bản.
 
Mehran Derakhshanmehr - U22 Iran
 
Mặc dù mới chỉ 16 tuổi nhưng Mehran Derakhshanmehr đã có được những kinh nghiệm quý báu khi thi đấu cả 6 trận cùng CLB Zobahan tại vòng đấu bảng AFC Champions League 2017. Cầu thủ này cũng đã góp mặt ở ĐT U16 Iran năm 2014 diễn ra tại Thái Lan. Anh mới chỉ gia nhập CLB Zobahan nhưng lập tức nhận được sự tin tưởng của BHL đội bóng này. 
 
Bashar Resan - U22 Iraq
 
Mới ở độ tuổi 20 nhưng Bashar Resan đã được gọi lên ĐTQG Iraq từ năm 2014 và liên tục chinh chiến ở vòng loại World Cup 2018. Anh cũng từng góp mặt ở ĐT U23 Iraq tham dự VCK U23 châu Á 2014 và 2016. Bên  cạnh đó, tuyển thủ này cũng góp mặt ở VCK U19 châu Á 2014 diễn ra tại Myanmar. 
 
Evan Dimas - U22 Indonesia
 
Evan Dimas được xem là niềm hy vọng của bóng đá Indonesia và từng vinh dự được tập luyện 4 tháng ở đội trẻ Barcelona năm 2016. Cầu thủ này gây ấn tượng mạnh ở U19 AFF Cup 2013, sau đó là AFC U19 tại Myanmar. Chính màn thi đấu ấn tượng này giúp anh có mặt trong đội hình ĐT Indonesia dự AFF Cup 2014. Sau khi thoát khỏi lệnh cấm của FIFA, Evan Dimas chính là những nhân tố và niềm hy vọng đưa bóng đá Indonesia đi lên. 
 
Zabikhillo Urinboev - U22 Uzbekistan
 
Cũng như các cầu thủ trên, Zabikhillo Urinboev gây ấn tượng mạnh ở VCK U19 châu Á 2014 tại Myanmar và giúp U19 Uzbekistan giành vé dự FIFA World Cup 2015 tại New Zealand. Chính anh đã tỏa sáng 2 lần để giúp đội nhà vào đến bán kết giải đấu năm đó và trước khi thua U20 Senagal 0-1.
 
Riley McGree - U20 Australia
 
Riley McGree mới 18 tuổi, nhưng anh đã có một mùa giải bứt phá như là một trong những cầu thủ trẻ nổi bật nhất của Adelaide United. Cầu thủ trẻ này đã chơi 5 trận trong sáu trận AFC Champions League và nhiều trận đấu tại A-League. Do đó, Riley McGree đã được gọi lên ĐTQG Úc thi đấu vòng loại World Cup 2018 và ra sân ở trận đấu gặp Iraq và UAE.
 
Lalianzuala Changte - U22 Ấn Độ
 
Lalianzuala Changte là thành viên nổi bật nhất của Học viện bóng đá Liverpool tại Kirkby. Mới 18 tuổi nhưng anh đã góp mặt ở ĐTQG Ấn Độ và ghi được bàn thắng ở giải đấu quốc tế khi sút tung lưới Nepal năm 2015. 
 
Koji Miyoshi - U22 Nhật Bản 
 
Koji Miyoshi từng cùng U19 Nhật Bản đánh bại U19 Saudi Arabia ở trận chung kết VCK U19 châu Á 2016 qua đó đăng quang ngôi vô địch và giành vé dự World Cup 2017. Cầu thủ 20 tuổi này cũng từng góp mặt cùng ĐT U20 Nhật Bản tại World Cup vừa qua và giúp đội nhà lọt vào đến vòng 1/8. Không những vậy, anh còn cùng CLB Kawasaki Frontale vào đến tứ kết AFC Champions League 2017.
 
Sami Al Naji - U22 Saudi Arabia
 
Sami Al Naji được người hâm mộ biết đến là Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất VCK U19 châu Á 2016. Ở tuổi 19, anh cũng đã có trận đấu ra mắt ĐTQG trong trận đấu Saudi Arbia thắng 7-2 Campuchia. Vừa qua, Sami Al Naji cũng là nhân tố giúp đội U20 Saudi Arabia lọt vào đến vòng 1/8 World Cup 2017 tại Hàn Quốc. 
 
Lee Sang-min - U22 Hàn Quốc
 
Lee Sang-min là một trong những cầu thủ chơi nổi bật nhất của U20 Hàn Quốc tại World Cup vừa qua diễn ra trên sân nhà. Không những vậy, Lee Sang-min cũng là đội trưởng U20 Hàn Quốc từng tham dự FIFA World Cup 2015 và anh đã cho thấy được sự tiến bộ từng ngày.