Tại bảng I vòng loại U23 châu Á 2018 diễn ra từ ngày 19-23/7 taiị TP.HCM, U23 Hàn Quốc được đánh giá cao nhất bảng đấu so với chủ nhà Việt Nam, Đông Timor và Macau (TQ). Do đó, tấm vé nhất bảng và dự VCK chắc chắn thuộc về đoàn quân của HLV Jeong Jong-Yong.
 
Mặc dù vậy, U22 Hàn Quốc không hề chủ quan và họ thể hiện quyết tâm bằng năng lực của mình. Theo đó, HLV Jeong Jong-Yong khẳng định đội bóng của ông muốn giành chiến thắng cả 3 trận đấu tại vòng bảng. 
 
Chia sẻ với truyền thông Hàn Quốc, Jeong Jong-Yong cho hay: “Tôi muốn thắng tất cả các trận. Nhưng điều quan trọng hơn cả là chơi đúng thứ bóng đá mà toàn đội xây dựng. Để làm được điều đó, chúng tôi phải chuẩn bị thật cẩn trọng, bởi vì Việt Nam là một môi trường hoàn toàn khác biệt”. 
 
Để chuẩn bị cho vòng loại, U22 Hàn Quốc đã triệu tập tới 11 cầu thủ vừa gây ấn tượng tại World Cup 2017 vừa qua trên sân nhà. Đây được xem là sự chuẩn bị cho dài hơi cho bóng đá Hàn Quốc khi sử dụng đội hình trẻ để hứng đến Olympic 2020. 
 
Mặc dù được đánh giá cao nhất bảng nhưng HLV Jeong Jong-Yong vẫn dành sự tôn trọng nhất định cho các đối thủ, đặc biệt là Việt Nam. “Macau và Đông Timor là những đội bóng tốt. Trong khi Việt Nam sẽ không dễ bị đánh bại. Theo tìm hiểu của tôi, họ có một số cầu thủ khá chất lượng, như Lương Xuân Trường, người đang khoác áo Gangwon chẳng hạn. Ngoài ra, cũng đừng quên Việt Nam là một trong bốn đội tuyển U20 Châu Á vừa dự VCK U20 World Cup vừa qua. Điều đó tạo ra tiếng vang rất lớn”, cựu HLV U20 Hàn Quốc kết luận. 
 
Theo kế hoạch, U22 Hàn Quốc sẽ tập trung từ ngày 8/7 tại trung tâm huấn luyện quốc gia Paju. Toàn đội sẽ có 2 trận giao hữu khởi động trước khi chính thức bay sang Việt Nam vào tối 15/7. Thầy trò HLV Jeong Jong-Yong sẽ đá trận mở màn vòng loại bằng cuộc đối đầu với đối thủ mềm là U22 Macau ngày 19/7.

Lịch thi đấu Vòng loại U23 châu Á 2018

(Bảng I từ 19/7 - 23/7 trên SVĐ Thống Nhất)

NGÀY GIỜ MÃ TRẬN CẶP ĐẤU GHI CHÚ
19/7 16h00 1 U22 Hàn Quốc vs U22 Macao  
  19h00 2 U22 Việt Nam vs U22 Đông Timor  
      Bongdanet.vn  
21/7 16h00 3 U22 Đông Timor vs U22 Hàn Quốc  
  19h00 4 U22 Macao vs U22 Việt Nam  
      Bongdanet.vn  
23/7 16h00 5 U22 Đông Timor vs U22 Macao  
  19h00 6 U22 Hàn Quốc vs U22 Việt Nam