Công Phượng vẫn là cầu thủ được giới truyền thông quan tâm nhất trong đội hình của U22 Việt Nam nên khiến cho cầu thủ này gặp không ít áp lực. Mặc dù đã rất cố gắng nhưng tiền đạo gốc xứ Nghệ này vẫn chưa cho thấy được phong độ tốt nhất của mình. Không những vậy, Công Phượng còn tỏ ra lép vế so với đàn em Hà Đức Chinh trong khâu săn bàn trên sân tập. 
 
Do đó, nhiều người cho rằng HLV Hữu Thắng nên mạnh tay gạt Công Phượng ra khỏi đội hình để xây dựng ĐT U22 Việt Nam tối ưu nhất. Trong trường hợp không có Công Phượng, đội hình của U22 Việt Nam vẫn được đánh giá ra mạnh bởi ông Thắng sẽ chuyển từ sơ đồ 4-4-1-1 sang 4-1-4-1. Đây là sơ đồ mà HLV Hữu Thắng xây dựng ở ĐT Việt Nam và đã phát huy hiệu quả. 
 
Nếu áp dụng sơ đồ này, Công Phượng sẽ phải ngồi ngoài bởi Đức Chinh hợp với nhiệm vụ đá cắm hơn. Theo đó, thủ môn sẽ là Phí Minh Long. Vị trí hậu vệ vẫn sẽ là Văn Thanh, Tiến Dũng, Văn Khánh và Văn Hậu. 
 
U22 Việt Nam: Đội hình tối ưu không có Công Phượng
Đội hình U22 Việt Nam không có Công Phượng
 
Riêng tiền vệ sẽ thay đổi, Duy Mạnh sẽ đá thấp nhất với nhiệm vụ càn quét trước hàng hậu vệ. Còn bộ đôi tiền vệ Xuân Trường - Tuấn Anh sẽ đảm nhiệm vị trí trung tâm và phát động tấn công. Vị trí tiền vệ cánh trái sẽ do Quảng Hải đảm nhiệm. Cánh phải sẽ thuộc về Văn Toàn. Với sơ đồ này, HLV Hữu Thắng sẽ sở hữu "tam giác vàng" - Duy Mạnh - Xuân Trường - Tuấn Anh. 
 
Trên hàng công, Hà Đức Chinh sẽ đá cắm duy nhất và nhiệm vụ phân phối bóng và săn bàn không chỉ phụ thuộc vào chân sút này mà cả hàng tiền vệ sẵn sàng dứt điểm khi có cơ hội. Văn Toàn và Quảng Hải là những nhân tố được kỳ vọng sẽ tạo nên đột biến khi có Đức Chinh làm nhiệm vụ chim mồi. 
 
Đây chỉ là đội hình mà HLV Hữu Thắng có thể xây dựng cho SEA Games sắp tới bởi ở vòng loại U23 châu Á, Xuân Trường không thể ra sân ở trận mở màn và Công Phượng vẫn được đánh giá cao. Trong trường hợp, Phượng không thể "nở hoa" ở vòng loại U23 châu Á thì khả năng anh đánh mất vị trí ở SEA Games 29 là hoàn toàn có thể xảy ra. 
 
Lịch thi đấu U22 Việt Nam tại Vòng loại U23 châu Á

(Bảng I từ 19/7 - 23/7 trên SVĐ Thống Nhất)

NGÀY GIỜ MÃ TRẬN CẶP ĐẤU
19/7 16h00 1 U22 Hàn Quốc vs U22 Macao
  19h00 2 U22 Việt Nam vs U22 Đông Timor
      Bongdanet.vn
21/7 16h00 3 U22 Đông Timor vs U22 Hàn Quốc
  19h00 4 U22 Macao vs U22 Việt Nam
      Bongdanet.vn
23/7 16h00 5 U22 Đông Timor vs U22 Macao
  19h00 6 U22 Hàn Quốc vs U22 Việt Nam