Ngoài những hậu vệ từng để lại ấn tượng như A Hoàng, Văn Thanh, Văn Khánh, Tiến Dũng, Đình Khương, HLV Hữu Thắng đã gọi thêm nhiều gương mặt mới ở ĐT U20 Việt Nam như Tấn Sinh, Đình Trọng, Văn Hậu, Hồ Tấn Tài, Đỗ Thanh Thịnh. Tuy nhiên, An Hoàng và Đình Khương đã lỡ hẹn do gặp chấn thương ở CLB. Do đó, Văn Kiên được HLV Hữu Thắng được gọi bổ sung. 
 
9 gương mặt ở hàng phòng ngự ĐT U22 Việt Nam đã cùng nhau tập luyện trong suốt thời gian qua và gây được ấn tượng nhất định. Ngoài những cựu binh như Bùi Tiến Dũng, Văn Khánh, Văn Thanh, Văn Kiên thì những gương mặt mới cũng nỗ lực nhằm cạnh tranh được suất đá chính với những đàn anh của mình.
 
Do đó, "cuộc chiến" nơi hàng phòng ngự của U22 Việt Nam khiến cho HLV Hữu Thắng đau đầu không hề nhẹ. Tuy nhiên, nhà cầm quân xứ Nghệ bước đầu đã xác định được bộ khung cứng nơi hàng thủ với bộ đôi trung vệ Văn Khánh và Tiến Dũng. Hậu vệ cánh thuộc về Văn Thanh và người được kỳ vọng sát cánh với Văn Thanh chính là hậu vệ trẻ ít tuổi nhất Đoàn Văn Hậu. 
 
Bộ khung hàng phòng ngự này đã gây được ấn tượng ở trận đấu tập với CLB Viettel vừa qua và HLV Hữu Thắng rất hài lòng. Bên cạnh đó, Đình Trọng, Tấn Sinh cũng được đánh giá cao và họ cũng được đánh giá là sự lựa chọn hợp lý để thay thế cho trường hợp thiếu vắng Tiến Dũng hay Văn Khánh. Văn Kiên, Tấn Tài cũng là những hậu vệ cánh rất hay và được trao cơ hội chắc chắn họ sẽ không khiến BHL ĐT U22 Việt Nam thất vọng. 
 
U22 Việt Nam sẽ phải thi đấu với lịch dày đặc ở SEA Games 29. HLV Hữu Thắng chắc chắn sẽ phải sử dụng chiến thuật xoay tua đội nhưng nơi hàng phòng ngự thường phải cố định và bất đắc dĩ mới phải thay thế. Chính vì thế, để có thể cạnh tranh suất đá chính thì cả cựu binh lẫn tân binh sẽ phải nỗ lực hết mình. 
 
Hiện tại, 9 hậu vệ của U22 Việt Nam đều đang có được phong độ tốt nhất. Rất có thể, cặp đôi trung vệ Tiến Dũng với Văn Khánh cùng với Văn Thanh, Văn Hậu sẽ ra sân trận mở màn vòng loại U23 châu Á 2018 gặp U22 Đông Timor. 

Lịch thi đấu U22 Việt Nam tại Vòng loại U23 châu Á

(Bảng I từ 19/7 - 23/7 trên SVĐ Thống Nhất)

NGÀY GIỜ MÃ TRẬN CẶP ĐẤU
19/7 16h00 1 U22 Hàn Quốc vs U22 Macao
  19h00 2 U22 Việt Nam vs U22 Đông Timor
      Bongdanet.vn
21/7 16h00 3 U22 Đông Timor vs U22 Hàn Quốc
  19h00 4 U22 Macao vs U22 Việt Nam
      Bongdanet.vn
23/7 16h00 5 U22 Đông Timor vs U22 Macao
  19h00 6 U22 Hàn Quốc vs U22 Việt Nam