Tuy thua 1-2 trước U22 Hàn Quốc ở trận cuối cùng bảng I vòng loại U23 châu Á 2018 diễn ra trên sân Thống Nhất tối 23/7 nhưng U22 Việt Nam vẫn giành vé dự VCK. Thầy trò HLV Hữu Thắng là một trong 6 đội nhì bảng có thành tích tốt tại vòng loại lần này. 

 Đây là lần thứ 2 U22 Việt Nam giành vé dự giải châu lục. Trước đó, dưới sự dẫn dắt của HLV Toshiya Miura, đội U23 Việt Nam với lứa Công Phượng, Quế Ngọc Hải, Võ Huy Toàn... đã vượt qua vòng loại trên đất Malaysia để giành vé đến Qatar năm 2016. 
 
Tại VCK U23 châu Á 2016, U23 Việt Nam rơi vào bảng đấu với những đối thủ rất mạnh khi đó là U23 UAE, U23 Jordan và U23 Úc. Mặc dù có được lực lượng khá mạnh nhưng đoàn quân của HLV Miura đã không thể tạo nên bất ngờ ở giải đấu châu lục. 
 
Ra quân trận mở màn gặp U23 Jordan, U23 Việt Nam thi đấu hoàn toàn lép vế trước đối thủ và để họ sút tung lưới 3 lần liên tiếp. Cuối trận đấu, Duy Mạnh ghi bàn thắng danh dự cho đoàn quân của HLV Miura qua đó nhận thất bại 1-3. 
 
Ở trận thứ 2 gặp U23 Úc, U23 Việt Nam được kỳ vọng sẽ đánh bại đội bóng xứ chuột túi bởi trước đó lứa U19 với Công Phượng, Tuấn Anh, Văn Toàn từng khiến cho đội U19 của họ 2 lần ôm hận. Tuy nhiên, U23 Úc đã không cho U23 Việt Nam cơ hội để tiếp tục làm nên kỳ tích và họ đã đánh bại đoàn quân của HLV Miura với tỷ số 2-0, đặc biệt Donachie ghi bàn mở tỷ số ngay ở phút 2. 
 
U23 Việt Nam từng đá thế nào tại VCK U23 châu Á 2016?
U23 Việt Nam lần thứ 2 giành vé dự VCK U23 châu Á 
 
Không còn gì để mất, HLV Miura đã tung ra sân với nhiều cầu thủ HAGL khi đó chưa được trọng dụng ở trận đấu cuối cùng gặp U23 UAE. Với sự xuất hiện của Tuấn Anh, Xuân Trường và Công Phượng, U23 Việt Nam đã có trận đấu ngang ngửa với U23 UAE. 
 
Đây là trận đấu đầy cảm xúc khi Công Phượng ghi bàn mở tỷ số cho U23 Việt Nam. Đáng tiếc, trung vệ Phạm Hoàng Lâm đã có pha đánh đầu đốt lưới nhà giúp cho đội bạn gỡ hòa 1-1. Nhưng sau đó, Tuấn Anh đã giúp U23 Việt Nam vươn lên dân trước. Do trọng tài khá nặng tay nên Xuân Trường nhận thẻ vàng thứ 2 phải rời sân và UAE đã tận dụng tốt cơ hội để ghi bàn qua đó ấn định chiến thắng 3-2. 
 
U23 Việt Nam trắng tay rời giải châu lục trong lần đầu tham dự mà không có được điểm số nào. Lần này, thầy trò HLV Hữu Thắng tiếp tục giành vé dự VCK U23 châu Á 2018 sẽ diễn ra tại Trung Quốc năm sau. U19 Việt Nam từng lọt vào đến bán kết Giải U19 châu Á 2016 và giành vé dự World Cup 2017 dưới thời HLV Hoàng Anh Tuấn. Do vậy, người hâm mộ đang kỳ vọng U23 Việt Nam sẽ làm nên lịch sử ở giải đấu châu lục diễn ra năm sau. 
 
Hiện tại, thầy trò HLV Hữu Thắng sẽ tập trung cho mục tiêu trước mắt là SEA Games 29 diễn ra tại Malaysia vào tháng sau. ĐT U22 Việt Nam sẽ có trận đấu giao hữu với đội các ngôi sao K.League vào ngày 29/7 trên sân Mỹ Đình. Sau đó, toàn đội sẽ lên đường sang Hàn Quốc tập huấn chuẩn bị cho SEA Games 2017. 
 
Video U23 Việt Nam 2-3 U23 UAE (vòng bảng VCK U23 châu Á 2016)