Trước lượt trận thứ 4 bảng A vòng loại thứ 3 World Cup 2018, HLV Gao Hongbo tự tin phát biểu rằng: "Kể từ năm 2002, chưa bao giờ bóng đá Trung Quốc lại thay da đổi thịt nhanh thế này. Theo đánh giá của tôi, Trung Quốc đang là đội bóng tiến bộ nhanh nhất châu Á". Mặc dù chỉ giành được 1 điểm sau 3 lượt trận nhưng nhà cầm quân 50 tuổi này vẫn rất lạc quan. "Nói Trung Quốc hết hy vọng dự World Cup là sai lầm. Chúng tôi mới thất bại hai trong tổng số 10 trận".

Thế nhưng, ở trận đấu gặp Uzbekistan diễn ra tối 11/10, Trung Quốc tiếp tục thi đấu thất vọng và kết quả là nhận thất bại với tỷ số 0-2. Sau 4 lượt trận, đội bóng của đất nước đông dân nhất thế giới vẫn xếp cuối cùng bảng A với 1 điểm có được. Bảng đấu có 6 đội nhưng trước tình hình trên thì cơ hội giành vé dự World Cup 2018 của Trung Quốc hầu như không còn. 

Quá bẽ bàng với những phát biểu cứng rắn của mình trước đó,  HLV Gao Hong Bo tuyên bố từ chức ngay trong buổi họp báo sau trận thua Uzbekistan. Lý do mà ông Bo đưa ra là do sức khỏe không cho phép ông đảm nhiệm thêm. Thực chất, nhà cầm quân 50 tuổi này cũng đã lường trước được sự việc khi lãnh đạo Trung Quốc đặt kỳ vọng quá lớn vào ông cùng các học trò tại vòng loại World Cup lần này trong khi thực lực lại rất yếu kém. 

Cựu danh thủ Trung Quốc Gao Hong Bo ngồi vào ghế nóng hồi tháng 1 năm nay để tiếp quản vai trò HLV Alain Perirn, người Pháp bị trảm vì những trận tệ hại, trong đó có việc tuyển quốc gia Trung Quốc thua cả U23 Thái Lan. Hiện, LĐBĐ Trung Quốc vẫn chưa quyết định HLV tạm quyền thay thế cho ông Gao Hong Bo. 

Video bàn thắng Uzbekistan 2-0 Trung Quốc: 

 

Bảng A Đội bóng Trận Thắng Hòa Thua BT BB H/s Điểm
1 Iran 4 3 1 0 4 0 4 10
2 Uzbekistan 4 3 0 1 4 1 3 9
3 Hàn Quốc 4 2 1 1 6 5 1 7
4 Syria 4 1 1 2 1 2 -1 4
5 Qatar 4 1 0 3 3 6 -3 3
6 Trung Quốc 4 0 1 3 2 6 -4 1