Ở trận lượt đi vòng play-off World Cup 2018 khu vực châu Âu, Italia đã gây thất vọng khi để thua Thụy Điển 0-1 tại Solna. Thất bại này đã khiến Azzurri đối mặt nguy cơ lần đầu tiên không thể góp mặt ở ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới sau 60 năm (lần cuối vắng mặt là vào năm 1958).

Để tránh thảm kịch, Italia phải thắng Thụy Điển với tỷ số cách biệt ở trận lượt về tại San Siro đêm nay. Hay chí ít, thầy trò Ventura cũng phải hạ đối thủ với tỷ số 1-0 để kéo hy vọng đoạt vé tới Nga sang hiệp phụ hoặc loạt đấu súng cân não. Tuy vậy, nếu nhìn lại lịch sử, không có quá nhiều cú ngược dòng được tạo ra ở vòng play-off World Cup khu vực châu Âu.
 
Cụ thể, từ năm 1998 (giải đấu đầu tiên tăng số đội tham dự lên 32) tới nay, khu vực châu Âu đã có tổng cộng 23 cặp play-off tranh vé dự World Cup (tính cả 2 cặp đấu vừa kết thúc đêm qua là Hy Lạp – Croatia và Thụy Sỹ - Bắc Ailen). Trong số 21 cặp đã đấu, chỉ có 2 đội bóng giành vé dự World Cup sau khi để thua ở trận lượt đi.
 
2 đội bóng từng ngược dòng ở vòng play-off World Cup là Slovenia (World Cup 2010) và Pháp (World Cup 2014). Vào tháng 11/2009, Slovenia để thua Nga 1-2 ở trận lượt đi nhưng đã thắng 1-0 trên sân nhà ở trận lượt về và giành vé dự World Cup theo luật bàn thắng sân khách. Màn ngược dòng của Pháp vào tháng 11/2013 ấn tượng hơn bởi họ để thua 0-2 trên sân Ukraine nhưng sau đó đã thắng 3-0 ở trận lượt về.
 
Tính ra, tỷ lệ ngược dòng thành công ở vòng play-off khu vực châu Âu chỉ là 0.9%.
 
Trong 21 cặp đã đấu, có 16 đội bóng giành chiến thắng ở trận lượt đi. 14 trong số đó đã đoạt vé tham dự VCK World Cup, đạt tỷ lệ 87%.
 
Theo kết quả khảo sát của tờ La Gazzetta, có tới 75% NHM bóng đá Italia không tin rằng thầy trò Ventura có thể tạo ra màn ngược dòng ở trận lượt về đêm nay.
 
Đây là lần thứ 2 Italia tham dự vòng play-off World Cup. Trước đó, họ phải tham dự vòng tranh vé vớt tới World Cup 1998 (thắng Nga với tổng tỷ số 2-1).

LỊCH SỬ CÁC VÒNG PLAY-OFF WORLD CUP KHU VỰC CHÂU ÂU
 
WORLD CUP 1998
Croatia 3-1 Ukraine (lượt đi: 2-0)
Nga 1-2 Italia (lượt đi: 1-1)
CH Ailen 2-3 Bỉ (lượt đi: 1-1)
Hungary 1-12 Nam Tư (lượt đi: 1-7)
 
WORLD CUP 2002
Bỉ 2-0 CH Séc (lượt đi: 1-0)
Ukraine 2-5 Đức (lượt đi: 1-1)
Slovenia 3-2 Romania (lượt đi: 2-1)
Áo 0-6 Thổ Nhĩ Kỳ (lượt đi: 0-1)
 
WORLD CUP 2006
Tây Ban Nha 6-2 Slovakia (lượt đi: 5-1)
Thụy Sỹ 4-4 Thổ Nhĩ Kỳ (lượt đi: 2-0) – Thổ Nhĩ Kỳ đi tiếp nhờ luật bàn thắng sân khách
Na Uy 0-2 CH Séc (0-1)
 
WORLD CUP 2010
CH Ailen 1-2 Pháp (lượt đi: 0-1)
Bồ Đào Nha 2-0 Bosnia (lượt đi: 1-0)
Hy Lạp 1-0 Ukraine (lượt đi: 0-0)
Nga 2-2 Slovenia (lượt đi 2-1) – Slovenia đi tiếp nhờ luật bàn thắng sân khách
 
WORLD CUP 2014
Bồ Đào Nha 4-2 Thụy Điển (lượt đi: 1-0)
Ukraine 2-3 Pháp (lượt đi: 2-0)
Hy Lạp 4-2 Romania (lượt đi 3-1)
Iceland 0-2 Croatia (lượt đi: 0-0)
 
WORLD CUP 2018
Bắc Ailen 0-1 Thụy Sỹ (lượt đi: 0-1)
Croatia 4-1 Hy Lạp (lượt đi: 4-1)

Kết quả bóng đá VL World Cup Châu Âu trực tuyến

Thời gian   FT   HT
13/11 02:45 Hy Lạp 0-0 Croatia (0-0)
13/11 00:00 Thụy Sĩ 0-0 Bắc Ailen (0-0)
12/11 02:45 Đan Mạch 0-0 CH Ailen (0-0)
11/11 02:45 Thụy Điển 1-0 Italia (0-0)
10/11 02:45 Croatia 4-1 Hy Lạp (3-1)
10/11 02:45 Bắc Ailen 0-1 Thụy Sĩ (0-0)

HT: Tỷ số hiệp 1 (Half-time) | FT: Tỷ số cả trận (Full-time)

Lịch bóng đá VL World Cup Châu Âu trực tuyến

Thời gian Vòng   FT  
14/11 02:45 add. Italia ?-? Thụy Điển
15/11 02:45 add. CH Ailen ?-? Đan Mạch