Trước chuyến hành quân đến Slovenia, báo giới và người hâm mộ Anh liên tục kêu gọi Southgate "trảm" Rooney. Đúng như tuyên bố trong buổi họp báo trước trận, HLV tạm quyền 46 tuổi đã để tiền đạo của MU dự bị tại Stadion Stozice rạng sáng nay.

Nhưng dù Rooney không đá chính và kiểm soát bóng tới 67% thời lượng, lối chơi của Tam sư vẫn tỏ ra khá bế tắc và nhạt nhòa. Số cơ hội thực sự mà các tuyển thủ Anh tạo ra chỉ đếm trên đầu ngón tay nhưng trong một ngày vô duyên Daniel Sturridge,Theo Walcott, Danny Rose hay Jesse Lingard không thể làm nên sự khác biệt.

Ngược lại, Slovenia đã trình diễn lối chơi phòng ngự-phản công cực kỳ sắc bén. Nếu không có tài năng của Joe Hart cùng một chút may mắn, có lẽ thày trò Southgate hoàn toàn tay trắng rời Stadion Stozice.
 
Kết quả vòng loại World Cup: Joe Hart, xà ngang và cột dọc cứu Anh thoát thua Slovenia, Đức thắng nhẹ Bắc Ireland
Tài năng của Joe Hart giúp Anh tránh khỏi một trận thua bẽ mặt trước Slovenia
 
Trong hiệp 1, bóng đã 1 lần dội cột dọc khung thành Tam sư sau pha cứa lòng của Kurtic. Trước đó, Joe Hart đã xuất xắc cứu thua bằng chân trong tình huống đối mặt với Bezjak.

Ngay đầu hiệp 2, thủ thành đang đầu quân cho Torino dưới dạng cho mượn liên tiếp thực hiện 3 pha cản phá xuất thần từ các pha dứt điểm của các chân sút bên phía Slovenia. Thậm chí bóng một lần nữa đập trúng xà ngang sau quả đánh đầu của Birsa. Tới phút thứ 70, Joe Hart một lần nữa chiến thắng Ilicic trong tình huống đối mặt sau một sai lầm của hệ thống phòng ngự Tam sư.

Thời gian còn lại, dù đã lần lượt tung Townsend, Rooney và Rashford vào sân nhưng các cầu thủ Anh vẫn bất lực trong việc xuyên thủng mành lưới của thủ thành Jan Obrak. 0-0 là tỉ số cuối cùng. Kết quả này cho thấy Southgate vẫn còn nhiều việc phải làm trong 2 trận còn lại của mình trên cương vị HLV tạm quyền.
 
Video: Slovenia 0-0 Anh
 


Trong khi đó, Đức có chiến thắng nhẹ nhàng 2-0 trong cuộc tiếp đón Bắc Ireland. Các học trò của Joachim Loew tràn lên tấn công ngay từ khi bóng lăn và Mario Goetze có pha đánh đầu cận thành khiến McGovern vất vả cứu thua.

Chỉ 10 phút sau, Thomas Muller có đường chuyền thuận lợi để Julian Draxler bình tĩnh ngoặt bóng qua một cầu thủ Bắc Ireland rồi cứa lòng chân phải cực kỳ hiểm hóc. Thủ thành McGovern chỉ biết bay người trong bất lực.
 
Kết quả vòng loại World Cup: Joe Hart, xà ngang và cột dọc cứu Anh thoát thua Slovenia, Đức thắng nhẹ Bắc Ireland
Draxler mở tỉ số cho Đức bằng pha cứa lòng chân phải tuyệt đẹp

Cục diện trận đấu được định đoạt ngay sau đó ít phút khi Sami Khedira dễ dàng đánh đầu tung lưới Bắc Ireland từ đường chuyền cũng bằng đầu của Mats Hummels trong một pha dàn xếp đá phạt góc.

3 trận, 3 chiến thắng tuyệt đối, ghi 8 bàn và chưa một lần để lọt lưới. Xem ra Đức quá mạnh tại bảng C vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Âu và chiếc vé đến Nga sau 2 năm nữa chỉ là vấn đề thời gian mà thôi.
 
Video Đức 2-0 Bắc Ireland: