Hành quân đến Albania, Tây Ban Nha không giấu giếm quyết tâm giành trọn 3 điểm. Nhưng chất lượng không tốt của mặt cỏ của sân Loro Borici đã ảnh hưởng tới lối chơi thiên về kỹ thuật và kiểm soát bóng của thày trò Julen Lopetegui.

Dẫu vậy, với đẳng cấp vượt trội, các cầu thủ Tây Ban Nha không quá khó khăn trong việc kiểm soát thế trận và tạo ra được nhiều tình huống nguy hiểm. Song, lối chơi phòng ngự chủ động cùng với sự xuất sắc của thủ thành Etrit Berisha đã khiến các cơ hội lần lượt trôi qua trước mũi giày của những Gerard Pique, Vitolo, Diego Costa... trong 45 phút đầu tiên.
 
Kết quả vòng loại World Cup: Tây Ban Nha nhẹ nhàng hạ Albania, Italia ngược dòng kịch tính trước Macedonia
Niềm vui của Diego Cosa sau khi mở tỉ số cho Tây Ban Nha
 
Sự khác biệt chỉ đến trong 45 phút còn lại. Xuất phát từ đường chuyền hỏng của Berisha, Vitolo và David Silva đã có pha phối hợp cực nhanh trước khi Silva căng ngang dọn cỗ để Costa dễ dàng đệm bóng cận thành mở tỉ số cho Tây Ban Nha ở phút thứ 55.

Chưa đầy 10 phút sau, Nolito đi bóng qua hai hậu vệ Albania và dứt điểm chéo góc đầy hiểm hóc ấn định chiến thắng 2-0 cho Tây Ban Nha.
 
Video Albania 0-2 Tây Ban Nha
 


Trong khi đó, Italia lại trải qua một cuộc rượt đuổi tỉ số kịch tích với Macedonia. Lợi thế sân nhà giúp Goran Pandev và các đồng đội chơi tự tin trước Azurri. Trên thực tế, trong 20 phút đầu tiên của trận đấu, Buffon đã phải vất vả cứu thua trước pha xâm nhập của Pandev và bóng cũng 1 lần dội xà ngang khung thành của Italia sau cú nã đại bác của Nestorovski.
 
Kết quả vòng loại World Cup: Tây Ban Nha nhẹ nhàng hạ Albania, Italia ngược dòng kịch tính trước Macedonia
Ciro Immobile - người hùng của Italia trong trận đấu với Macedonia
 
Nhưng các cầu thủ Italia mới là người có được bàn thắng mở tỉ số ở phút thứ 24 từ cú pha đệm bóng cận thành chính xác của Andrea Belotti sau quả đá phạt góc của Bernardeschi.

Trong trận đấu này, Azzurri không thể có được sự phục vụ của trung vệ trụ cột Chiellini. Việc Chiellini dính chấn thương bắp chân và phải rời trại tập trung trước thời hạn khiến hàng thủ mang thương hiệu Italia mắc không ít sai lầm. Từ những tình huống như vậy,  Nestorovski và Hasani đã liên tiếp ghi 2 bàn thắng chỉ trong 3 phút - từ phút thứ 57 đến 59 - cho Macedonia.

May mà Italia còn có Ciro Immobile, cầu thủ được xếp đá chính thay cho Graziano Pelle, người đã bị đuổi khỏi đội tuyển vì từ chối bắt tay HLV Giampiero Ventura trong trận đấu với Tây Ban Nha. Trong thời gian còn lại, Immobile đã lập một cú đúp ở các phút thứ 75 và 90+2 đều từ các pha kiến tạo của Candreva để giúp Azzurri ca khúc khải hoàn theo cách không thể kịch tính và khó nhọc hơn.
 
Video Macedonia 2-3 Italia: