Đó không phải là Henrikh Mkhitaryan, một trong những ngôi sao giàu tốc độ và sáng tạo nhất của MU ở thời điểm hiện tại. Cũng không phải Marcus Rashford, chân sút thường tỏa sáng ở những trận cầu lớn.

Mà đó là Michael Carrick, người hùng thầm lặng của Quỷ đỏ trong khoảng 1 thập kỷ trở lại đây. Guardiola đặc biệt đánh giá cao khả năng cầm nhịp, phân phối bóng và xử lý tình huống đầy thông minh của tiền vệ đội phó người Anh.

Trong mắt chiến lược gia tới từ Catalan, Carrick là một trong những tiền vệ kiến tạo lùi sâu hay nhất thế giới và cùng đẳng cấp với những Xabi Alonso hay Sergio Busquets.

“Tôi là một fan hâm mộ đặc biệt của Carrick. Cậu ấy là một trong những tiền vệ có khả năng giữ nhịp trận đấu tốt nhất mà tôi từng chứng kiến”, Guardiola chia sẻ với BBC Sport.

“Chắc chắn Carrick là một cầu thủ quan trọng của MU và trận derby Manchester. Cậu ấy cùng đẳng cấp với những cầu thủ tôi từng làm việc cùng như Xabi Alonso và Sergio Busquets”.

Pep không sai. Ở tuổi 35, Carrick vẫn có những đóng góp quan trọng cho MU dưới thời Jose Mourinho. Bằng chứng là anh vẫn góp mặt trong 31 trận đấu ở mọi đấu trường.Vai trò của tiền vệ đội phó này càng nổi bật hơn khi Paul Pogba không thể tham dự trận derby tại Etihad vào rạng sáng mai.