Lá thăm với sự trùng hợp lạ kỳ đã đưa tuyển Việt Nam vào một bảng đấu gồm toàn đối thủ cùng khu vực, cộng thêm UAE cũng không còn quá lạ lẫm. Chúng ta bắt đầu nghĩ đến một nửa hành trình World Cup 2020…

UAE, Thái Lan, Malaysia và Indonesia là những đội bóng chung bảng đấu loại World Cup 2020, cũng chính là vòng loại Asian Cup 2023 với Việt Nam. Một bảng đấu không quá khó đến mức tử thần nhưng chứa đầy duyên nợ, và quan trọng là nó mở ra những cơ hội thật sự cho thầy trò HLV Park Hang-seo.

Thái Lan cách đây ít giờ đã chính thức khởi động mục tiêu World Cup của họ với chữ ký của HLV Akira Nishino. Thuyền trưởng người Nhật sau nhiều lần úp mở chơi trò đuổi bắt, cuối cùng cũng chấp nhận ngồi ghế nóng và trở thành đối trọng đáng kể với thầy Park ở cuộc đua 2 trong 1 sắp tới.

ĐT Việt Nam đá vòng loại World Cup 2022: Chặng đường đầy duyên nợ

Người Thái rõ ràng là đang bị ám ảnh với cái tên tuyển Việt Nam, sau 3 thất bại liên tiếp trong 2 năm qua. Truyền thông Thái lên giọng xem tuyển Việt Nam là đối thủ nhẹ ký nhất trong nhóm hạt giống số 2 và mơ ước “bốc” được chúng ta. Giờ thì họ đã cầu được ước thấy, nhưng dân mộ điệu châu Á thì đều chung suy nghĩ là Thái đã tụt lùi trong thời điểm bóng đá Việt tiến lên mạnh mẽ.

Bài toán về sự “ám thị” đã được thầy Park hóa giải, tuyển Việt Nam ở một tâm thế khác, tươi mới hơn và khí phách hơn trong mỗi lần chạm trán Thái Lan. Khi trái bóng còn chưa lăn trở lại giữa đôi chân hai đội thì nó ít nhiều cũng là một lợi thế cho chúng ta, đặc biệt là Quang Hải, Văn Hậu… - những người có mặt trong cả 3 trận thắng của riêng ông Park Hang-seo.

Với Malaysia, tuyển Việt Nam cũng đã trút bỏ được nỗi thất vọng trong quá khứ khi vượt qua họ để lên ngôi vô địch AFF Cup 2018. Người Mã cũng đang gặp những khó khăn nhất định trong giai đoạn tre đã già măng chưa mọc...

Họ vẫn còn đó sự lì lợm, rắn rỏi và khả năng gây sức ép bằng lối chơi giàu thể lực, nhưng vào lúc này, các học trò của thầy Park đã được tôi luyện rất nhiều với những dạng đối thủ ấy, thậm chí ở đẳng cấp cao hơn.

ĐT Việt Nam đá vòng loại World Cup 2022: Chặng đường đầy duyên nợ

Indonesia từ trước đến nay vẫn làm chúng ta hoang mang trong mỗi khoảnh khắc tranh đấu, thực sự phải gọi là tranh đấu trên sân. Họ đá rắn, đá tiểu xảo, chấp nhận luôn cả đá thô bạo, miễn sao làm chùn chân các cầu thủ Việt Nam.

Ở lứa tuổi U, thế hệ đầy hy vọng của Công Phượng, Xuân Trường đã từng thua tức tưởi vì không vượt qua nổi sự e ngại đó. Nhưng lên tuyển, dưới tay thầy Park, mọi thứ đã thay đổi rất nhiều, mà bằng chứng là trận thắng gần nhất của U23 Việt Nam trước U23 Indonesia hồi tháng 3 vừa qua ở vòng loại U23 châu Á.

Đó cũng là một trận đấu đầy va đập mà phía Indo cố tình tạo ra để tìm lợi thế như mọi lần gặp gỡ. Tuy nhiên, bàn thắng vào phút chót của Triệu Việt Hưng đã giúp thầy Park tìm ra một đáp số còn ý nghĩa hơn cả 3 điểm thu về. Đấy là niềm tin chúng ta hoàn toàn có thể thắng, dù đối thủ chơi bóng hay là phá nát một trận bóng.

“Khách mời” duy nhất ngoài Đông Nam Á, cũng là ứng viên nhất bảng – UAE, thực ra chính là tuýp đối thủ mà HLV Park Hang-seo ưa thích. UAE là điển hình cho những đội bóng Trung Đông mà chúng ta từng gặp và vượt qua, dẫu thật khó khăn.

Họ từa tựa như Bahrain, Syria, Lebanon… tuy ở những trình độ khác nhau, chơi những chiến thuật khác nhau nhưng điểm chung là đều có sức mạnh, kỹ thuật cơ bản tốt nhưng không quá xuất sắc và linh hoạt khi lâm trận. Nhờ vậy, ông Park có thể lấy sự khéo léo, nhanh nhẹn, bền bỉ và chắt chiu của các học trò bù lại cho những thua thiệt về thể lực, thể hình.

ĐT Việt Nam đá vòng loại World Cup 2022: Chặng đường đầy duyên nợ

Lần gần nhất bóng đá Việt Nam gặp gỡ UAE là thua trận tranh hạng Ba ASIAD 2018. Nhưng thế trận trên sân và tỉ số là rất cân bằng, 1-1 trong thời gian thi đấu và U23 Việt Nam chỉ thất bại trên chấm luân lưu. Có rất nhiều cầu thủ từ đó đến nay vẫn là trụ cột của hai đội tuyển, và họ sẽ gặp lại nhau trong chiến dịch sắp tới. UAE mạnh, nhưng không phải là một ngọn núi không thể trèo lên.

Các đối thủ đầu tiên đã được xác định, vấn đề còn lại là cách nhập cuộc của tuyển Việt Nam. Thầy Park đang có trong tay dàn cầu thủ quen thuộc của mình, trừ Đình Trọng, nhưng bù lại, ông tràn đầy hy vọng có thêm những nguồn lực mới từ lực lượng Việt kiều.

Cơ hội đã đến, và nếu nắm bắt được nó, bóng đá Việt Nam sẽ có vé trực tiếp tham dự Asian Cup 2023, kèm thêm suất dự vòng loại tiếp theo đi World Cup. Nào, bắt đầu đếm ngược…